Trail

Ubac de la Madone

Parcours de trail 25,3 kilomètres. Dénivelé +1890/-1890 mètres.

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Caractéristiques de la randonnée

  • Commune : Saint-Martin-Vésubie
  • Montée : +1890 mètres
  • Descente : -1890 mètres
  • Distance : 25,3 kilomètres
  • Durée : 3 heures 30 à 7 heures selon niveau
  • Période conseillée : juin à octobre
  • Cartographie : carte Top 25 “Vallée de la Vésubie” n° 3741 OT

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Niveau de difficulté

Carte et profil du parcours

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Présentation du parcours

Le circuit traverse en partie l’ubac de la forêt communale de Saint-Martin-Vésubie dans le vallon de la Madone de Fenestre. Ce versant a fait l’objet au cours du temps de multiples exploitations forestières, d’abord manuelles à la scie passe-partout pour l’abattage et au sapi pour le débardage, qui ont laissé peu de traces dans le paysage, puis mécanisées avec création de desserte pour les tracteurs forestiers et les grumiers.

Vous traverserez des secteurs récemment exploités au câble forestier, sur des pentes à forte déclivité et difficiles d’accès, reconnaissables sur le terrain par des ouvertures linéaires dans la forêt.

De la baisse de Férisson, se dévoile un magnifique panorama, des sommets du Mercantour à la Méditerranée. Le tracé offre également un point de vue sur le plateau de Berthemont, dont les thermes étaient, selon la légende, déjà fréquentés par l’impératrice romaine Cornélie Salonine.

Itinéraire

Depuis le Vesúbia Mountain Park, longer l’allée de Verdun en direction de la place du général de Gaulle, la traverser et prendre à gauche la rue du Docteur-Cagnoli (gargouille) jusqu’à b.60. Bifurquer à droite en direction du Puey (b.77) et suivre le GR 52A pour atteindre b.339, via b.337. À b.339 quitter le GR, pour prendre à gauche le sentier qui monte au Puey supérieur au travers d’anciennes terrasses de culture (passage à b.340, 341, 342). À b.343, traverser la piste et poursuivre en direction du vallon de Fenestre.

L’itinéraire s’élève régulièrement, laissant en contrebas les dernières granges du Puey et progresse sous un couvert forestier dense jusqu’au vallon du Pomeïras. Après un passage chaotique, continuer au nord et profiter d’un replat avant de franchir la crête qui ouvre la vue sur le vallon de Fenestre. Le sentier se poursuit par une courte descente jusqu’à deux passages équipés de mains courantes, puis remonte régulièrement jusqu’à b.347 offrant au franchissement d’un éperon rocheux, les premiers points de vue sur les sommets de la Madone de Fenestre.

À partir de b.347, le parcours alterne, petites montées et descentes, sous un couvert forestier moins dense, traversant parfois d’importants clapiers. Après avoir rejoint la piste, suivre la direction du vallon de Fenestre. L’itinéraire, balisé par des poteaux bois, se poursuit par une montée continue jusqu’à la traversée du vallon Lapassé puis descend pour rejoindre la M 94 à b.352.

Prendre à droite par la route jusqu’à b.353 et la quitter au profit d’un sentier qui s’élève en lacets progressifs. Au passage d’un clapier, une trouée au milieu des conifères permet de découvrir le sanctuaire de Fenestre surmonté du Gélas qui ferme l’horizon. À b.354, bifurquer à droite en direction de la Baisse de Férisson. L’itinéraire monte régulièrement, traverse le vallon de Moussillon puis se poursuit sous un mélézin de plus en plus clairsemé jusqu’à atteindre après quelques ressauts la Baisse de Férisson (b.297).

Profiter plein sud, du magnifique panorama jusqu’à la mer qui permettra notamment de reconnaître, d’est en ouest, le mont Agel, le Férion, le cap d’Antibes, le Brec d’Utelle, le mont Vial, la chaîne des Baous et l’Estérel en limite avec le département du Var ; au nord, prendre le temps d’admirer les plus hauts sommets de la Vésubie.

Prendre à l’ouest en direction de Saint-Martin-Vésubie. Après une courte montée sous le mont Lapassé, le sentier descend en lacets sur une crête qui offre une vue plongeante sur la vacherie de Férisson et se poursuit à plat vers la droite en contournant la cime de Clapeirette. Une cabane pastorale située en contrebas témoigne de la présence de troupeaux d’ovins ; au passage d’un collet, profiter une dernière fois du point de vue sur les sommets du Mercantour.

Après une courte montée, continuer à flanc de montagne, le sentier surplombe dans un premier temps le plateau de Berthemont puis dévoile au fil de sa progression les villages de la Vésubie. Descendre en lacets vers un éperon rocheux et continuer jusqu’à b.345 en direction de Saint-Martin-Vésubie.

À b.345 bis, poursuivre à gauche en évitant l’ascension de la cime de la Palu. Au passage d’une crête, le sentier offre un point de vue nouveau sur Venanson et le col Saint-Martin, puis pénètre en forêt de mélèzes et pins sylvestres. Après une clairière, la pente s’accentue en de multiples lacets puis s’atténue avant de rejoindre b.344.

Le cheminement se poursuit sur une crête marquée par des incendies successifs, avant de continuer au nord au milieu d’épicéas et sapins pour atteindre le bout de la piste du Puey. De b.343, redescendre en direction de Saint-Martin-Vésubie en empruntant l’itinéraire décrit à la montée.

Accès routier

59 kilomètres de Nice (aéroport)

Remonter la vallée du Var par la M 6202 jusqu’à Plan-du-Var. À la sortie du village, prendre à droite la vallée de la Vésubie (M 2565) jusqu’à Saint-Martin-Vésubie. Stationner à proximité de la médiathèque départementale au parking du Vesúbia Mountain Park.

Consignes de sécurité

Avant d'emprunter un parcours de trail, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1:25.000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du traileur en altitude.

L'enneigement

Persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, il se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest. Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi crampons et piolet sont-ils des instruments souvent utiles en début d’été.

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08 99 71 02 06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département des Alpes-Maritimes constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignements et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Trois d’entre elles (vallée de la Vésubie, haute Tinée, moyenne Tinée) concernent le guide Randoxygène Trail.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

La chasse

La chasse est une activité ancestrale très prisée dans le haut pays (hors coeur de parc), elle ne concerne toutefois et essentiellement que la saison automnale. Dans un objectif de partage de l’espace en bonne intelligence, la définition des parcours de la Station de Trail® a fait l’objet d’une concertation avec les principales associations de chasse concernées. En règle générale, au-delà des conseils de prudence en montagne, on veillera à observer les règles élémentaires du bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Avertissement

Les guides RandOxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité. Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

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