Guide moyen pays

Circuit du Loup

Randonnée pédestre - Moyen pays : Au départ de Gréolières (830 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

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Carte de la randonnée

Image en taille réelle, .JPG 757Ko (fenêtre modale)|La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

Présentation de la randonnée

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La moyenne montagne des Alpes-Maritimes se caractérise par un relief vigoureux avec des pentes fortes.

Ainsi, les villages ont-ils été installés en un endroit du finage à partir duquel les habitants pouvaient mieux rayonner suivant les saisons, pour atteindre les différents terroirs : au-dessus de la vallée pour échapper aux brumes hivernales et pour bénéficier d’un ensoleillement plus long, mais pas trop haut, pour rester proche des lieux de culture.

L’altitude choisie mettait à portée des champs de céréales et permettait de parvenir sans un trop long parcours aux quartiers occupés à l’intersaison et aux alpages l’été : Cipières (750 m) et Gréolières (830 m) répondent particulièrement à ces conditions.

A noter les châteaux qui se font face, au coeur de ces deux villages séparés par la vallée du Loup : grand bâtiment carré classique du XVIIe siècle à Cipières, à proximité d’un immense pré, et vestiges du château de Gréolières avec ses hauts murs d’enceinte du XIe.

Itinéraire

De l’extrémité Sud-Est du village de Gréolières (830 m - b.29), suivre une petite route goudronnée qui amène aux ruines de Notre-Damede- Verdeley (XIIe).

Par une piste non carrossable, descendre jusqu’à la RD 703 (b.172).

Traverser celle-ci et continuer la piste. Un sentier lui fait suite et plonge peu après vers les propriétés de Prinas.

Couper la RD 603 pour rejoindre à flanc de colline un vallon marneux et descendre vers le Loup (b.173).

Remonter le long du cours d’eau et franchir la passerelle Amic (nom du conseiller général qui ordonna sa construction en 1890) pour gagner la rive droite. L’ubac de Maurenc conduit sous Cipières à la balise 23 ; rejoindre le pignon Nord-Est (b.24) et visiter le village.

Pour le retour vers Gréolières, rejoindre le Loup par le tracé du GR4 balisé blanc et rouge (b.25).

Croiser des captages d’eau ainsi que la RD 603 ; peu de temps suffit pour gagner la rivière (b.171) qu’on franchit par un superbe pont en dos d’âne (570 m). Remonter vers Gréolières par le quartier des Vignes ; l’aqueduc du Loup annonce les premières maisons du village et la balise 27.

Accès routier

37 km

De Nice (aéroport), suivre l’A 8 vers l’Ouest jusqu’à Cagnes-sur-Mer et gagner La Colle-sur- Loup par la pénétrante. Remonter les gorges du Loup (RD 6, RD 3, RD 2) et atteindre ainsi le village de Gréolières.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le Moyen Pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.