Guide Haut Pays

Tour du Mont Bégo

Randonnée pédestre - Haut pays : Au départ de Castérino, parking du Parc national du Mercantour (1 700 mètres)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

Carte de la randonnée

Carte "TOUR DU MONT BEGO" - Image en taille réelle, .JPG 2,74Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

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Présentation de la randonnée

Ce circuit de 4 jours autour de la montagne sacrée jadis divinisée par les peuples de bergers – le mont Bégo (2 872 m) – mène au coeur des gisements de gravures rupestres.

Que ce soit juste après la fonte des neiges (juin), au milieu de l’été (juillet-août) ou en début d’automne (septembre), ce tour donnera une vision exhaustive des vallées des Merveilles et de Fontanalbe, riches de leurs 40 000 pétroglyphes.

Bien sûr il ne s’agit pas de marcher sur les traces des savants qui ont inventorié ce patrimoine aujourd’hui protégé par une stricte réglementation : Emile Rivière dès 1877, puis Clarence Bicknell entre 1887 et 1918, Carlo Conti entre 1927 et 1942 et Henry de Lumley à partir de 1967 ont en effet consacré une partie de leur vie à cette exaltante tâche !

On se contentera de “rentrer dans le sujet” et de se laisser guider dans ce vaste labyrinthe de parois et de roches polies par les glaciers en remontant les millénaires pour profiter des trésors légués par les populations primitives.

Itinéraire

  • 1er jour : Castérino - Valmasque

    Du parking (1 700 m - b.394), suivre la large piste militaire qui longe le vallon de Valmasque jusqu’à un pont endommagé (1 969 m). Un nouveau sentier assez raide (b.374) permet d’atteindre un replat avant de retrouver les derniers lacets de la piste. Parvenu à la balise 98, prendre à droite (Nord) pour déboucher sur le lac Vert et le refuge CAF de Valmasque juché sur un petit promontoire (2 233 m).

  • 2e jour : Valmasque - Merveilles

    Etape “reine” du massif du Bégo avec la remontée des grands lacs Vert, Noir et Basto, puis l’ascension de la baisse de Valmasque, tardivement enneigée, qui permet de “basculer” dans la célébrissime vallée des Merveilles par le tracé du GR52. Prendre tout son temps pour explorer les gravures commentées ça et là par des panneaux d’interprétation et gagner tranquillement dans l’après-midi le lac Long des Merveilles et le refuge du CAF situé juste au-dessus (2 130 m) via les balises 97, 96, 95, 94 et 93.

  • 3e jour : Merveilles - Fontanalbe

    Du refuge, descendre 1 km environ sur la piste des Merveilles, puis la quitter pour utiliser vers la gauche un raccourci qui coupe la piste et rejoint la rive gauche du vallon de la Minière grâce à une passerelle (b.90, 89, 383). Remonter ensuite à gauche (Nord- Ouest) en direction du vallon de Vallauretta jusqu’au Gias homonyme (b.384). Continuer la montée pour traverser plus haut le vallon vers un blockhaus, légèrement sous la baisse de Vallauretta. Franchir la baisse et descendre versant Nord par un bon sentier qui rejoint la piste militaire de Fontanalbe (b.386, 387) ; le refuge s’atteint rapidement par cette dernière grâce à une traversée descendante (2 018 m).

  • 4e jour : Fontanalbe - Castérino

    Suivre la visite guidée matinale au départ du refuge (8h00) ou du chalet PNM des lacs Jumeaux (11h00) avant d’achever le raid en rentrant sur Castérino. Du refuge, descendre sur la piste carrossable qui conduit plein Nord par un long travers en direction de la porte du Parc national du Mercantour et du parking de départ. Parcours facile et agréable dans les alpages ou dans le mélézin qui couvre les flancs du mont Paracouerte via les balises 389, 390, 392 et 395. 95

 

Note : parcours se déroulant intégralement en zone coeur du Parc national du Mercantour.

Accès routier

72 km

Depuis Menton, suivre l’autoroute A 8 vers l’Est jusqu’à Vintimille (Italie), puis remonter la vallée de la Roya par la pénétrante et la RD 6204 jusqu’à St-Dalmas-de-Tende. Dans le village, bifurquer à gauche pour monter vers le lac les Mesches et le hameau de Castérino. Parking du Parc national en bout de route.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1:25.000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur en altitude.

L'enneigement

Persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, il se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest. Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi crampons et piolet sont-ils des instruments souvent utiles en début d’été.

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Trois d’entre elles (vallée de la Vésubie, haute Tinée, moyenne Tinée) concernent le guide Randoxygène Trail.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.