Guide Raquette à neige

Col de Fenestre

Randonnée Raquette à neige - Au départ de la Madone de Fenestre, parking du sanctuaire (1903 mètres)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Le sanctuaire de la Madone de Fenestre compte parmi les sites de départ incontournables des Alpes-Maritimes pour les randonneurs durant les week-ends de printemps.

La route déneigée assez haut à partir d’avril permet en effet une approche commode du cirque de la Madone où le refuge du Club Alpin Français offre une halte bienvenue.

Ce parcours a pour objectif le col de Fenestre, axe stratégique reliant le Val Gesso italien et la haute Vésubie ; on y évoluera sur des pentes au profil accessible et bien exposées face à l’imposant chaînon frontalier du Saint-Robert et du Gélas.

Itinéraire

Du sanctuaire de Fenestre (1 903 m), s’élever (Nord-Est) sur la trace du chemin militaire qui monte en lacets sur les flancs de l’Agnellière pour traverser bientôt le torrent (couvert par la neige) issu du col de Fenestre et du Pas des Ladres (b.368).

Prudence au passage du torrent où le pont de neige est parfois fragile en fin de saison. Continuer l’ascension plein Nord dans ce cadre magnifique sur le tracé estival qui passe sur une large croupe douce et régulière pour atteindre une zone moins inclinée où se niche le petit lac de Fenestre (2 266 m).

On se trouve alors à l’aplomb du col de Fenestre (2 474 m) qu’on gravit directement par des pentes plus prononcées émaillées de blockhaus. Descente par le même itinéraire jusqu’au lac avant d’obliquer ensuite vers la droite (Sud-Ouest) pour rejoindre un vallon adjacent qui ramène agréablement jusqu’au tracé de montée (b.368), juste au-dessus du sanctuaire.

NB : compter 260 m de dénivelée supplémentaire et 1 h 30 AR si la route n’est ouverte que jusqu’au pont du Devensé (1 640 m).

Accès routier

De Nice (aéroport), suivre la vallée du Var (RM 6202) jusqu’à Plan-du- Var, puis celle de la Vésubie (RM 2565) jusqu’à St-Martin.

Prendre à droite la route (RM 94) qui remonte sur 12 km le vallon de Fenestre et mène au sanctuaire de la Madone.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Les précautions indispensables

Avant le départ

  • consulter la météo (bulletin quotidien pour la montagne) ;
  • se renseigner auprès des offices de tourisme, des professionnels de la montagne et des personnes avisées ayant une bonne connaissance de la montagne en hiver ;
  • consulter les informations et les recommandations dans les guides techniques ;
  • adapter le choix du parcours en fonction des conditions climatiques et nivologiques ;
  • ne jamais partir seul sans signaler son parcours et l’heure approximative du retour ;
  • prévoir un matériel d’orientation et de sécurité complet ;
  • s’assurer que les membres du groupe connais - sent le fonctionnement de ce matériel ;
  • ne jamais partir trop tard car, en hiver, le soleil baisse rapidement et, au printemps, la neige se réchauffe dès la mi-journée ;
  • s’assurer de la condition physique, du niveau technique des participants et de l’homogé néité du groupe ;
  • emporter des vêtements permettant d’affron - ter les conditions hivernales ;
  • acquérir ou louer un matériel fiable de bonne qualité pour éviter des arrêts intempestifs et déboires malencontreux ;
  • ne pas oublier de se munir de la carte TOP 25 correspondant au parcours choisi.

Pendant le parcours

  • partir suffisamment tôt et ne jamais progresser seul, ni en surnombre ;
  • rester très vigilant dans la progression : rechercher un rythme régulier en adaptant les pauses et les ravitaillements ;
  • s’adapter au terrain et à l’état du manteau neigeux qui ne correspondent pas toujours aux informations et aux prévisions : le balisage des sentiers d’été n’est pas forcément adapté à la raquette et peut être dangereux ;
  • rester en permanence à l’écoute de la montagne ;
  • se méfier des pentes exposées aux coulées, qu’il s’agisse de les traverser ou de passer en contrebas ; – modifier si besoin l’itinéraire prévu à l’origine ;
  • surveiller l’évolution du temps et celle de la neige ;
  • tenir compte de la fatigue éventuelle de certains membres du groupe ;
  • savoir renoncer et faire demi-tour, en cas d’incident ou de doute ;
  • ne pas suivre aveuglément les traces existantes qui peuvent mener à une impasse ;
  • respecter le tracé damé des pistes de ski alpin et de ski de fond longées ou traversées ;
  • éviter les dévers et les contre-pentes, à la fois déplaisants et dangereux ;
  • observer un espace suffisant entre les randonneurs dans le cas d’une traversée exposée ou d’un passage avalancheux incontournable.

Météorologie

Bulletin départemental : 08.99.71.02.06

Matériel spécifique

Équipement adapté et fiable

Cet équipement doit être fiable et régulièrement vérifié, car de lui dépendent l’efficacité de la progression et la rapidité d’une éventuelle intervention.

Choix des raquettes

La technicité du matériel a beaucoup progressé avec la montée en puissance de cette forme de randonnée, récemment encore très marginale. Bien sûr la raquette a gardé sa forme originelle, mais le matériel composite et les cadres tubulaires en aluminium d’excellente qualité et d’un poids réduit ont remplacé le bois afin de faciliter la progression.
De même les fixations, jadis complexes et peu fiables, prennent des allures modernistes et le kit “chaussure-fixation-raquette” apparaît comme la solution idéale de demain.
On choisira des raquettes adaptées à ses objectifs, la logique invitant le débutant à acquérir un matériel simple, mais de bonne qualité pour éviter l’écueil des raquettes à grand tamis, aptes à décourager les plus enthousiastes.
Quant au raquetteur initié, il aura l’embarras du choix avec des modèles haut de gamme de plus en plus perfectionnés.

Équipement individuel

  • chaussures montantes isolantes ;
  • bâtons spécifiques à la randonnée ;
  • sac à dos de capacité moyenne ;
  • vêtements adaptés à l’hiver y compris gants, bonnet et lunettes de secours ;
  • boissons chaudes et vivres énergétiques.

Matériel de sécurité

  • ARVA (Appareil de Recherche des Victimes des Avalanches), appareil indispensable pour détecter un randonneur enseveli, dans les meilleurs délais (contrôler les piles avant le départ) ;
  • sonde télescopique en fibre de verre pour repérer précisément une victime jusqu’à 2 m de profondeur ;
    pelle à neige ultra-légère : elle servira soit à creuser un abri de fortune, soit à déneiger l’entrée d’un refuge, soit à dégager une victime d’avalanche ;
  • “kit boussole - altimètre - carte au 1:25.000e”, outils classiques indispensables à l’orientation (avec le GPS) ;
    téléphone portable, de préférence chargé ! Son efficacité doit être toutefois relativisée en montagne (réseau GSM souvent précaire) ;
  • crampons et piolet selon la difficulté de l’objectif et la saison (surtout utiles au printemps);
  • corde légère (15 à 30 m en 7 ou 8 mn) très utile en cas de passage délicat ;
  • pharmacie : indispensable comme dans toute activité sportive d’extérieur. Prévoir également une bonne protection de l’épiderme contre la réverbération et le froid ;
  • couverture de survie, réchaud, briquet.