Guide Raquette à neige

Refuge de la Madone

Randonnée Raquette à neige - Au départ du vallon de Fenestre, barrage EDF (1500 mètres)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

Randonnée sportive

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Gagner à pied le sanctuaire de la Madone depuis Saint-Martin-Vésubie, voilà presque une gageure pour ce qui était avant la création de la route en 1957 l’usage local hiver comme été.

Même si l’on trichera quelque peu en utilisant la voiture jusqu’à mi-hauteur du vallon de Fenestre, de longues heures de marche en forêt parmi les conifères chargés de leur fardeau blanc attendent les randonneurs.

Au terme de ce mini-voyage dans une ambiance rappelant parfois le grand Nord, ceux-ci pourront faire une halte au refuge du Club Alpin Français (CAF) dominé par la majestueuse cime du Gélas (3 143 m).

Itinéraire

Depuis le parking situé à côté de la stèle, remonter la route de la Madone avec alternance de faux-plats et de raidillons jusqu’à atteindre le barrage EDF (1 500 m).

Poursuivre sur la route enneigée, d’abord dans un ubac, puis à l’adret pour gagner le long replat du Devensé. Au niveau du pont inférieur du Devensé (1 640 m - b.350), quitter la route pour emprunter à gauche l’ancien chemin de la Madone qui traverse l’immense couloir d’avalanche de la Pounche et rejoint une épingle très marquée de la route (croix -1 710 m).

Continuer par l’ancien chemin qui démarre à main gauche (Nord-Est) depuis la balise 355 : on s’élève ainsi en diagonale dans l’adret boisé qui domine le vallon de Fenestre pour prendre pied sur le plateau du sanctuaire après avoir franchi un étroit couloir d’avalanche (b.356).

Gagner rapidement le refuge CAF (1 905 m) situé côté amont de l’esplanade de la Madone ; après une halte, rentrer de préférence par le tracé de la route en raison des risques de coulés en cours de journée sur les versants Sud.

On retrouve à la croix cotée 1 710 m l’itinéraire-aller qu’on suit jusqu’au parking.

NB : en cas de fortes chutes de neige, utiliser le tracé routier dans son intégralité sans prendre les raccourcis estivaux, ceci à la montée comme à la descente.

Accès routier

De Nice (aéroport), suivre la vallée du Var (RM 6202) jusqu’à Plandu- Var, puis celle de la Vésubie (RM 2565) jusqu’à St-Martin-Vésubie.

Prendre à droite la RM 94 qui remonte le vallon de Fenestre jusqu’à la stèle.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Les précautions indispensables

Avant le départ

  • consulter la météo (bulletin quotidien pour la montagne) ;
  • se renseigner auprès des offices de tourisme, des professionnels de la montagne et des personnes avisées ayant une bonne connaissance de la montagne en hiver ;
  • consulter les informations et les recommandations dans les guides techniques ;
  • adapter le choix du parcours en fonction des conditions climatiques et nivologiques ;
  • ne jamais partir seul sans signaler son parcours et l’heure approximative du retour ;
  • prévoir un matériel d’orientation et de sécurité complet ;
  • s’assurer que les membres du groupe connais - sent le fonctionnement de ce matériel ;
  • ne jamais partir trop tard car, en hiver, le soleil baisse rapidement et, au printemps, la neige se réchauffe dès la mi-journée ;
  • s’assurer de la condition physique, du niveau technique des participants et de l’homogé néité du groupe ;
  • emporter des vêtements permettant d’affron - ter les conditions hivernales ;
  • acquérir ou louer un matériel fiable de bonne qualité pour éviter des arrêts intempestifs et déboires malencontreux ;
  • ne pas oublier de se munir de la carte TOP 25 correspondant au parcours choisi.

Pendant le parcours

  • partir suffisamment tôt et ne jamais progresser seul, ni en surnombre ;
  • rester très vigilant dans la progression : rechercher un rythme régulier en adaptant les pauses et les ravitaillements ;
  • s’adapter au terrain et à l’état du manteau neigeux qui ne correspondent pas toujours aux informations et aux prévisions : le balisage des sentiers d’été n’est pas forcément adapté à la raquette et peut être dangereux ;
  • rester en permanence à l’écoute de la montagne ;
  • se méfier des pentes exposées aux coulées, qu’il s’agisse de les traverser ou de passer en contrebas ; – modifier si besoin l’itinéraire prévu à l’origine ;
  • surveiller l’évolution du temps et celle de la neige ;
  • tenir compte de la fatigue éventuelle de certains membres du groupe ;
  • savoir renoncer et faire demi-tour, en cas d’incident ou de doute ;
  • ne pas suivre aveuglément les traces existantes qui peuvent mener à une impasse ;
  • respecter le tracé damé des pistes de ski alpin et de ski de fond longées ou traversées ;
  • éviter les dévers et les contre-pentes, à la fois déplaisants et dangereux ;
  • observer un espace suffisant entre les randonneurs dans le cas d’une traversée exposée ou d’un passage avalancheux incontournable.

Météorologie

Bulletin départemental : 08.99.71.02.06

Matériel spécifique

Équipement adapté et fiable

Cet équipement doit être fiable et régulièrement vérifié, car de lui dépendent l’efficacité de la progression et la rapidité d’une éventuelle intervention.

Choix des raquettes

La technicité du matériel a beaucoup progressé avec la montée en puissance de cette forme de randonnée, récemment encore très marginale. Bien sûr la raquette a gardé sa forme originelle, mais le matériel composite et les cadres tubulaires en aluminium d’excellente qualité et d’un poids réduit ont remplacé le bois afin de faciliter la progression.
De même les fixations, jadis complexes et peu fiables, prennent des allures modernistes et le kit “chaussure-fixation-raquette” apparaît comme la solution idéale de demain.
On choisira des raquettes adaptées à ses objectifs, la logique invitant le débutant à acquérir un matériel simple, mais de bonne qualité pour éviter l’écueil des raquettes à grand tamis, aptes à décourager les plus enthousiastes.
Quant au raquetteur initié, il aura l’embarras du choix avec des modèles haut de gamme de plus en plus perfectionnés.

Équipement individuel

  • chaussures montantes isolantes ;
  • bâtons spécifiques à la randonnée ;
  • sac à dos de capacité moyenne ;
  • vêtements adaptés à l’hiver y compris gants, bonnet et lunettes de secours ;
  • boissons chaudes et vivres énergétiques.

Matériel de sécurité

  • ARVA (Appareil de Recherche des Victimes des Avalanches), appareil indispensable pour détecter un randonneur enseveli, dans les meilleurs délais (contrôler les piles avant le départ) ;
  • sonde télescopique en fibre de verre pour repérer précisément une victime jusqu’à 2 m de profondeur ;
    pelle à neige ultra-légère : elle servira soit à creuser un abri de fortune, soit à déneiger l’entrée d’un refuge, soit à dégager une victime d’avalanche ;
  • “kit boussole - altimètre - carte au 1:25.000e”, outils classiques indispensables à l’orientation (avec le GPS) ;
    téléphone portable, de préférence chargé ! Son efficacité doit être toutefois relativisée en montagne (réseau GSM souvent précaire) ;
  • crampons et piolet selon la difficulté de l’objectif et la saison (surtout utiles au printemps);
  • corde légère (15 à 30 m en 7 ou 8 mn) très utile en cas de passage délicat ;
  • pharmacie : indispensable comme dans toute activité sportive d’extérieur. Prévoir également une bonne protection de l’épiderme contre la réverbération et le froid ;
  • couverture de survie, réchaud, briquet.