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Vallée des Merveilles

Le Parc national du Mercantour, dans la haute vallée de la Roya, recèle près de 40 000 gravures rupestres préhistoriques à l’air libre réparties sur 15 km2 autour du mont Bego. Cet ensemble vieux de 4 000 à 5 000 années environ, datant de l’âge du Bronze et classé ”monument historique”, est connu sous le nom de “Vallée des Merveilles”. Les gravures très stylisées représentent principalement des têtes de taureaux, des attelages, des armes et des quadrillages qui pourraient symboliser des champs. Les recherches archéologiques montrent que cet endroit était probablement un sanctuaire, où les populations agropastorales de la région rendaient un culte à la fécondité de la terre.

Deux sites distincts abritent les gravures

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Deux sites distincts et d’égale importance, situés de part et d’autre du mont Bego, abritent des gravures :

La “Vallée des Merveilles” proprement dite

Ce site se présente sous la forme d’un vaste cirque glaciaire, dominé par le mont Bégo (2 873 mètres), avec de nombreux lacs et des grandes dalles rocheuses polies par les glaciers sur lesquelles se trouvent les gravures. Il faut compter 2 h 30 de marche avec une dénivelée de 700 mètres pour atteindre l’entrée du site (refuge CAF des Merveilles, au bord du lac Long), et 2 h 30 sont ensuite nécessaires pour découvrir les gravures.

Le site de Fontanalbe

Il est plus facile d’accès, moins minéral et davantage boisé. Il est aussi riche en gravures que celui de la Vallée des Merveilles.

Il faut compter 2 heures de marche à partir de Casterino pour atteindre l’entrée du site (lac Vert);2 heures sont ensuite nécessaires pour découvrir les gravures sur les fameuses “chiappe” de Fontanalbe.

Entre la marche d’approche et la découverte des zones gravées, la visite des gravures du mont Bego constitue une randonnée montagnarde, facile mais un peu longue. Les visiteurs doivent avoir une bonne condition physique et un équipement approprié (chaussures de marche, vêtements chauds et imperméables même en été, boisson et nourriture).

Sur chacun des deux sites, un refuge permet de se restaurer et de dormir. Une zone de bivouac est délimitée à proximité de ces refuges (le bivouac est interdit dans la zone protégée des gravures). Dans le hameau de Casterino se trouvent de nombreux hôtels, gîtes et restaurants, ainsi qu’un point d’information où vous obtiendrez tous les renseignements souhaitables sur le site de Fontanalbe, la Vallée des Merveilles et le Parc national du Mercantour.

Comment atteindre le site des gravures

Accès routier

De Nice, prendre l’autoroute A 8 jusqu’à Vintimille, en Italie, puis remonter la vallée de la Roya en direction de Tende. À Saint- Dalmas-de-Tende, village situé quelques kilomètres avant Tende, prendre une route à gauche vers le hameau de Casterino. Après 20 minutes de voiture, on atteint les différents points de départ de randonnées (2 heures de route depuis Nice). Un premier parking, au lieu dit le “Lac des Mesches”, sert de point de départ pour la Vallée des Merveilles.

Quelques kilomètres plus loin, le hameau de Casterino est le point de départ pour le site de Fontanalbe.

Autres accès

En train et bus au départ de Nice, en saison.

Comment voir les gravures ?

Entre 1980 et 1995, le nombre de dégradations des gravures s’est multiplié et des mesures ont dû être prises pour la préservation du site. En accord avec la commune de Tende et la Direction régionale des Affaires Culturelles, le Parc national du Mercantour en assure la surveillance et la gestion.

Les sites des gravures préhistoriques rupestres des Merveilles et de Fontanalbe sont surveillés et soumis à des règles de protection spéciales : la libre circulation n’est autorisée que sur le GR 52 ainsi que sur les sentiers qui le rejoignent depuis le Pas de l’Arpette et le refuge de Fontanalbe ; il est interdit de s’en écarter.

Sur ces itinéraires, deux circuits de découverte, l’un à Fontanalbe et l’autre aux Merveilles, permet tent de voir de nombreuses roches gravées accompagnées, pour certaines, de panneaux pédagogiques. Des pictogrammes rappellent aux visiteurs les autres règles à respecter pour protéger les gravures : ne pas marcher dessus, ne pas les toucher, ne pas utiliser de cannes ferrées (ces dernières doivent être rangées sur le sac à dos dans la zone protégée).

Attention !
Tout graffiti ou dégradation de roche gravée est passible de fortes amendes.
Vous êtes aussi dans le Parc national du Mercantour, n’oubliez pas que la nature est entièrement protégée.

Visites guidées

Pour effectuer une visite plus appronfondie de l’ensemble du site et accéder aux gravures situées à l’écart des sentiers autorisés, deux possibilités :

  • pour les groupes, contacter les offices de tourisme et les maisons du Parc national dans la vallée, afin d’obtenir la liste des accompagnateurs agréés.
  • pour les randonneurs individuels ou en famille, utiliser sur place le service public des visites organisées à heures fixes : Du 1er juin au 30 septembre, le Parc national du Mercantour a confié à l’association “Merveilles Gravures et Découverte” (Hameau de Casterino, 06430 Saint-Dalmas-de-Tende, téléphone : 06.86.03.90.13) l’organisation des visites guidées et commentées des gravures selon l’horaire suivant :
Horaires des visites guidées de la Vallée des Merveilles

Vallée des merveilles

Vallée de Fontanalbe

Vallée de Fontanalbe

Départ du refuge CAF des Merveilles

Départ des Lacs Jumeaux
chalet PNM

Départ du refuge
de Fontanalbe

Du 1er juin au 30 juin
du vendredi au lundi inclus et jours fériés

8 heures *
13 heures

11 heures
14 heures

8 heures *

Du 1er juillet au 31 août
Tous les jours

8 heures
11 heures
13 heures
15 heures

11 heures
14 heures

8 heures

Du 1er septembre au 30 septembre
Lundi, vendredi et week-end

8 heures *
13 heures

11 heures
14 heures

8 heures *

 * La visite de 8 h est supprimée en période de fermeture des refuges. Durée des visites : entre 2 heures 30 et 3 heures 30 selon le circuit.

 Tarifs

  • Adultes : 10 euros
  • Enfants de 12 à 18 ans : 5 euros
  • Enfants moins de 12 ans : Gratuit
  • Forfait famille (2 adultes + enfants) : 20 euros
  • Groupes : encadrement pour la journée ou la 1/2 journée sur demande. Les groupes de plus de 10 personnes sont invités à faire une réservation.

Informations et réservations