Guide moyen pays

Circuit de Tracastel

Randonnée pédestre - Au départ de Saint-Auban (1 100 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 1,35Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© - DR

Présentation de la randonnée

Des curiosités architecturales comme la porte romane, dernier vestige du village moyenâgeux, ou naturelles comme la clue prestigieuse de l’Estéron, un point de vue saisissant sur les toits et la plaine de Saint-Auban, mais aussi au loin sur le massif du Mercantour, agrémentent ce parcours très varié et ouvert à tous, au coeur de la forêt domaniale qui couvre la montagne de Tracastel.

A noter que l’itinéraire étant situé principalement à l’ubac, les randonneurs y goûteront une relative fraîcheur.

A la lumière tamisée par les grands pins s’ajoute une brise thermique qui surgit du canyon de l’Estéron, entaille de 200 m de profondeur aux eaux généreuses. Au retour, l’élargissement récent de la route de la clue a permis d’offrir aux piétons un balcon privilégié sur la rivière où sauts et rappels font le bonheur des descendeurs de clue.

Itinéraire

Depuis la place de l’église (1 100 m), s’engager dans le coeur de Saint-Auban (b.1) ; le chemin se faufile entre les maisons et s’élève très rapidement en quelques brefs lacets pour passer bientôt devant les ruines de l’enceinte dont subsiste la porte de Tracastel.

Après avoir franchi une barre rocheuse (1 240 m), on atteint facilement un carrefour de sentiers (b.2) situé dans la forêt domaniale du haut Estéron. Le terrain facile engage à une marche rapide en légère ascendance jusqu’à la balise 4.

Amorcer alors à droite une descente en douceur par une ample courbe suivie d’une traversée parallèle au vallon de Saint-Pierre qui aboutit à une épingle de la RD 2211 (b.5). Remonter par la route étroite et pittoresque de la clue de Saint-Auban (prudence dans le tunnel qui précède la balise 3) ; cette route a remplacé au début du siècle l’ancien chemin muletier aujourd’hui impraticable, mais encore visible par endroits, taillé à même la falaise quelque 50 m au-dessus du tracé actuel.

A noter chemin faisant la chapelle en plein air aménagée comme la grotte de Lourdes, ainsi que la grotte dite de l’Oreille, dans la paroi de la rive opposée. Juste après le pont qui marque la sortie de la clue, un petit raccourci ascendant (b.6) mène rapidement à l’ancienne caserne et au point de départ.

Accès routier

78 km

De Cannes, se rendre à Grasse par la pénétrante et suivre la route Napoléon (RD 6085) en direction de Castellane. Environ 10 km après le col de Valferrière, au Logis du Pin, prendre à droite la route de Saint-Auban (RD 2211) jusqu’au village.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.