Guide moyen pays

Montagne de Charamel

Randonnée pédestre - Au départ de Le Mas (930 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée sportive

Carte de la randonnée

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Présentation de la randonnée

Typique du relief transversal des massifs préalpins, l’interminable crête calcaire de Charamel partage les forêts domaniales du haut Estéron au Nord et de la Gironde au Sud.

Les espaces naturels occupent ici le territoire, seulement humanisé par quelques arpents cultivés visibles dans le lointain. On découvrira au gré du parcours les charmants villages d’Aiglun et de Les Mujouls qui commandent les clues homonymes ; entre ces deux villages, l’entaille de l’Estéron, véritable coup de sabre de 500 m de profondeur, termine à l’Est la montagne de Charamel, au niveau de la barre de l’Entonnoir.

Dans le lointain, vue traditionnelle sur le chaînon frontalier du Mercantour que son liseré blanc vient souligner dans le vert ambiant de ce site forestier peu connu de la haute vallée de l’Estéron.

Itinéraire

De la fontaine du village, face à l’auberge communale (930 m - b.99), gagner vers le Nord la base de la montagne de Charamel (b.98) ; prendre alors à droite (Nord-Est) le sentier qui s’élève très progressivement à flanc jusqu’à la crête de Charamel (1 230 m), très panoramique. Une brève incursion en descente dans l’ubac occupé par la forêt domaniale du haut Estéron (1 080 m - b.97) rapproche du hameau secret d’Abdoun avant une remontée par le tracé du GR4 ; franchir à nouveau la crête de Charamel (1 160 m), puis se laisser glisser par un sentier assez raide qui traverse les petits hameaux de La Clue et de Les Tardons (b.96, 95). Continuer la descente jusqu’à un remarquable pont à trois arches qui enjambe la Gironde (534 m) ; suit alors une remontée agréable sous un beau couvert forestier vers les campagnes abandonnées de Pigros ; traverser sur une passerelle en bois le glaiseux vallon homonyme avant de parvenir à un collet (840 m). Gagner en légère descente le quartier du Pont (727 m - b.102), franchir la Gironde sur une autre passerelle (b.101) et remonter vers Le Mas par un beau sentier en lacets.

Accès routier

72 kilomètres

De Nice (aéroport), suivre la RM 6202 le long du Var jusqu’au pont Charles Albert ; tourner à gauche pour franchir le fleuve, puis gagner Gilette et Roquestéron par la RD 17. Bifurquer à gauche 3 kilomètres après pour emprunter la très sinueuse RD 10 qui mène à Aiglun, puis à Le Mas.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.