Guide équitation

Col des Champs

Randonnée équestre - Au départ de Saint-Martin-d’Entraunes, parking d’entrée (1 050 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

III fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Le vaste plateau dénudé du col des Champs (2 045 m), si bien nommé, axe de communication ancestral entre haut Var et haut Verdon, offre des pâtures de choix aux nombreux troupeaux de bovins et ovins qui y passent la saison d’estive, de juin à octobre.

Se balader à cheval dans cet espace dévolu au pastoralisme semble donc une évidence pour les amateurs de vie traditionnelle qui sauront en goûter et en respecter la quiétude.

La vue plongeante sur le village de Saint-Martin-d’Entraunes, depuis la bucolique chapelle Saint-Barnabé, agrémente ce parcours d’envergure en lisière du parc national du Mercantour.

Itinéraire

Depuis le parking d’entrée de Saint- Martin d’Entraunes (b.25), longer la Route Départementale RD 2022 (b.24) sur 500 m de distance environ et à la sortie d’un virage, la traverser avec prudence pour prendre le sentier qui monte à la hauteur de la balise 227 ; couper les épingles de la route de Val Pelens (b.228, 229, 233, 234, puis 235) pour atteindre la chapelle Saint-Jean au terme d’une ascension raide et soutenue au travers de la forêt.

De la chapelle, remonter la route jusqu’à la balise 236, puis suivre le sentier qui mène à la ravissante petite chapelle champêtre de Saint-Barnabé (point de vue).

Poursuivre jusqu’à une petite route goudronnée (b.237) et suivre celle-ci qui mène à Val Pelens.

Juste après l’auberge (b.244), prendre le sentier à droite qui descend en contrebas de la route et conduit aux vieilles maisons de Chastelonnette.

Poursuivre jusqu’à la balise 245 et prendre à gauche (idem à la balise 246) ; le sentier atteint la RD 78 à la hauteur de la balise 247 et continue à travers les alpages en coupant la route jusqu’au col des Champs (b.264, 265).

Retour par le même itinéraire.

NB : l’activité pastorale très présente dans ce secteur demande un strict respect des pâturages (rester sur le sentier balisé sans laisser les chevaux divaguer).

Accès routier

103 km de Nice (aéroport).

Remonter la vallée du Var par la Route Métropolitaine RM 6202, puis la Route Départementale RD 6202 jusqu’à Entrevaux.

Peu après, au lieu-dit “Pont de Gueydan”, prendre à droite la route du col de la Cayolle (RD 2202) pour gagner Guillaumes.

Toujours en remontant la vallée du Var, atteindre le village de Saint-Martin d’Entraunes.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.