Guide pays côtier

Circuit du mont Alban

Randonnée pédestre - Pays côtier : Au départ de Villefranche-sur-Mer, parking de la Citadelle

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée facile

Carte de la randonnée

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Présentation de la randonnée

Véritable plaisir des yeux avec ce mariage exceptionnel de paysages naturels et d’héritage humain, le circuit du mont Alban sollicite indéniablement le système musculaire : l’enfilade de marches qui montent à l’assaut de la moyenne Corniche illustrera cet euphémisme dès le départ du circuit. Mais l’arrivée royale au belvédère du mont Alban, occupé par le célèbre fort (XVIe) dû à Emmanuel Philibert, duc de Savoie, récompensera des efforts consentis.

De ce plateau verdoyant, on observera à loisir le quartier résidentiel de la Corne d’Or, avec ses villas et ses immeubles de luxe, ou en contrebas le port de la Darse niché à l’abri de la majestueuse citadelle classée de Villefranche-sur-Mer.

On ne négligera pas pour clôturer cette balade entre nature et culture, de s’immerger dans le vieux Villefranche-sur-Mer dont les venelles médiévales exhalent des siècles d’histoire, depuis la création de la cité par le duc d’Anjou en 1295 jusqu’au mouillage dans la rade des grands navires de l’armée américaine après la Seconde Guerre mondiale.

Itinéraire

Du parking de la Citadelle, remonter dans la vieille ville par la rue de l’Église, puis la rue de la Victoire et l’avenue Gallieni ; traverser la basse Corniche (Route Métropolitaine -RM- 6098) pour trouver juste en face l’amorce de l’escalier Campo Quadro ; quelques paliers ou traversées de routes interrompent çà et là l’ascension vers la moyenne Corniche (RM 6007).

Suivre celle-ci vers la gauche (trottoir) sur 500 m jusqu’au carrefour du col de Villefranche (feux tricolores) prendre alors à gauche le petit chemin asphalté du mont Alban qui passe devant l’église Notre-Dame de France avant de devenir piétonnier.

Continuer la montée (large escalier) vers le fort du mont Alban (222 m) en négligeant les sentiers secondaires ; du fort, descendre sur la route rectiligne du mont Alban jusqu’à tangenter le parcours de santé.

Emprunter à gauche le chemin en lacets tracé dans la pinède jusqu’à un belvédère sur la rade, puis plonger sur la basse Corniche grâce aux raides escaliers dits de “Verre”.

Traverser la route (passage signalisé, mais non matérialisé au sol) et continuer en face sur le trottoir en direction de Villefranche-sur-Mer.

On trouve 100 m plus loin le début de l’escalier du 24e BCA qui descend sur le port de la Darse et la Citadelle.

Accès routier ou ferroviaire

Suivre la basse Corniche (Route Métropolitaine -RM- 6098) depuis Nice ou Monaco pour gagner le centre de Villefranche-sur-Mer ; descendre par l’avenue du Maréchal Joffre jusqu’au parking de la Citadelle.

On peut également gagner ce point en autobus (lignes régulières) ou par le train (gare SNCF à proximité).

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première ; lire une carte au 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief et l’évolution dans un milieu tour à tour sauvage ou urbanisé rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale directionnelle contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir plutôt le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas le pays côtier et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera donc à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute… Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

La météo

Avant toute randonnée, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France (08.99.71.02.06). Ce réflexe permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Si la plupart des parcours décrits dans ce guide peuvent être entrepris en toute saison, il est évident qu’il faudra tenir compte des circonstances exceptionnelles : seront donc à éviter les périodes neigeuses qui intéressent parfois les reliefs côtiers en milieu d’hiver autant que les phases caniculaires de juillet-août.

Un autre élément peut venir contrarier l’agrément des randonneurs et menacer leur sécurité, c’est le vent générateur des incendies de forêt ; on s’abstiendra donc de pénétrer dans les massifs boisés les jours de mistral notamment. Prendre soin de vérifier si le massif parcouru n’est pas fermé par arrêté préfectoral.

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique, la série TOP25 (échelle : 1:25 000e) coéditée par l’Institut géographique national et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer sur le terrain. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Deux d’entre elles (Nice- Menton et Cannes-Grasse) concernent le pays côtier des Alpes-Maritimes et compléteront utilement les schémas illustrant les parcours décrits dans ce guide.

Le sentier littoral

Sous un aspect la plupart du temps paisible, la Méditerranée cache un autre visage dont la traîtrise représente un réel danger : coups de mer subits d’une extrême violence s’abattent alors sur le littoral et submergent certains passages du fameux “sentier des douaniers”. On aura donc soin de respecter le panneautage de prévention mis en place par les communes en cas de tempête et de ne pas s’aventurer autour des caps par fort vent d’Est ou d’Ouest (présence de portails ou barrières).

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain.

Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.