Guide pays côtier

Ile Sainte-Marguerite

Randonnée pédestre - Pays côtier : Au départ de Cannes, île Sainte-Marguerite (débarcadère)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée facile

Carte de la randonnée

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Présentation de la randonnée

L’insularité engendre toujours un dépaysement. L’arrivée au débarcadère de Sainte-Marguerite, pourtant situé à quelques encablures seulement de la célèbre Croisette, transforme aussitôt l’état d’esprit du visiteur, lui apportant la quiétude incomparable de ces terres encerclées par la mer.

Interdite à tout véhicule et sillonnée de multiples allées forestières au tracé rectiligne, la plus grande des îles de Lérins est également ceinturée par un chemin piétonnier. C’est dire que la nature y règne en maître absolu. Jalousement protégée par les Cannois, la virginité originelle de Sainte-Marguerite a résisté à l’urbanisation de la Côte, ne souffrant que de rares entorses : cabanes de pêcheurs et restaurants au-dessus du port ou encore une maison forestière et une résidence privée côté Sud de l’île.

Le seul bâtiment important, le fort Royal, présente un vaste ensemble architectural dont la visite permet de remonter les siècles jusqu’aux Romains grâce au musée de la Marine, chargé d’une histoire bimillénaire.

Itinéraire

Du débarcadère, monter quelques marches pour rejoindre le large chemin qui longe la côte vers l’Ouest jusqu’à l’étang salé du Batéguier ; contourner celui-ci non sans marquer une pause au poste d’observation de l’avifaune et poursuivre plein Sud pour retrouver le chemin de ceinture à la pointe du Dragon.

Longer le bord de mer en traversant un boisement de pins parasols géants : l’île St-Honorat se profile alors à l’horizon ; poursuivre à travers une forêt de pins d’Alep (décimée par la tempête de décembre 1999) jusqu’à la maison forestière de l’Office National des Forêts, établissement public qui gère l’île, propriété de l’État.

Contourner le parc fermé qui entoure la maison et quitter le chemin de ceinture au profit de l’allée des Eucalyptus qui s’enfonce à l’intérieur des terres.

Couper peu après la rectiligne allée Centrale et continuer par l’allée des Eucalyptus, bordée de sujets séculaires peu à peu relayés par de jeunes arbres. On rejoint ainsi les abords du débarcadère et l’entrée du fort Royal : la visite (payante) du fort, avec son chemin de ronde panoramique, ses cours pavées, ses murs d’enceinte cyclopéens, son système de puits superposés, témoigne du savoir-faire des architectes des XVIIe et XVIIIe (Vauban).

Accès maritime

Gagner le Vieux-Port au centre de Cannes pour trouver à l’Ouest l’embarcadère des îles de Lérins. Plusieurs compagnies au choix offrent des départs très réguliers. Embarquement également possible depuis Golfe-Juan, Juan-les-Pins, Mandelieu-La Napoule ou Théoule-sur-Mer.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première ; lire une carte au 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief et l’évolution dans un milieu tour à tour sauvage ou urbanisé rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale directionnelle contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir plutôt le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas le pays côtier et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera donc à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute… Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

La météo

Avant toute randonnée, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France (08.99.71.02.06). Ce réflexe permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Si la plupart des parcours décrits dans ce guide peuvent être entrepris en toute saison, il est évident qu’il faudra tenir compte des circonstances exceptionnelles : seront donc à éviter les périodes neigeuses qui intéressent parfois les reliefs côtiers en milieu d’hiver autant que les phases caniculaires de juillet-août.

Un autre élément peut venir contrarier l’agrément des randonneurs et menacer leur sécurité, c’est le vent générateur des incendies de forêt ; on s’abstiendra donc de pénétrer dans les massifs boisés les jours de mistral notamment. Prendre soin de vérifier si le massif parcouru n’est pas fermé par arrêté préfectoral.

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique, la série TOP25 (échelle : 1:25 000e) coéditée par l’Institut géographique national et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer sur le terrain. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Deux d’entre elles (Nice- Menton et Cannes-Grasse) concernent le pays côtier des Alpes-Maritimes et compléteront utilement les schémas illustrant les parcours décrits dans ce guide.

Le sentier littoral

Sous un aspect la plupart du temps paisible, la Méditerranée cache un autre visage dont la traîtrise représente un réel danger : coups de mer subits d’une extrême violence s’abattent alors sur le littoral et submergent certains passages du fameux “sentier des douaniers”. On aura donc soin de respecter le panneautage de prévention mis en place par les communes en cas de tempête et de ne pas s’aventurer autour des caps par fort vent d’Est ou d’Ouest (présence de portails ou barrières).

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain.

Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.