Guide moyen pays

Chapelle Saint-Jean

Randonnée pédestre - Au départ de Villars-sur-Var (415 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée facile

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 2,39Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

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Présentation de la randonnée

Lieu de pèlerinage annuel, le site de la chapelle Saint-Jean permet d’évoquer un épisode très ancien de l’histoire de Villars.

C’est sur la colline Saint-Jean, plateau rocheux dominant le Var, qu’était établie une petite agglomération romaine : des ossements, des pièces de monnaie et des restes de sépultures en portent témoignage, la population essentiellement pastorale se regroupant sur ces pacages perchés faciles à défendre.

La “pax romana” une fois établie, les habitants descendirent dans la plaine, puis vinrent les Sarrasins et les Barbares et un nouvel exode vers les hauteurs. Ce n’est qu’au XIe siècle que les habitants s’installèrent d’une manière définitive sur le plateau du Savel, à l’abri des remparts protecteurs du château de l’Espéron.

Actuellement, il ne reste que quelques pans de murs en ruines de ce château détruit en 1412 par le duc de Savoie.

Itinéraire

Du parking de la place (415 m - b.58), prendre d’abord la rue du Dr Magnan jusqu’en haut du village.

Passer devant la chapelle Sainte-Brigitte (début XVIe) ayant le pouvoir de protéger des maladies et de faire venir la pluie, puis monter la piste assez rude menant au château d’eau.

A la balise 59, le large chemin de Saint-Jean s’élève tranquillement dans un adret panoramique (b.60, 61).

De là, un dernier effort permet d’atteindre un petit collet (756 m), puis en quelques instants la chapelle et son portique roman.

Un sentier monte à la croix haute de 10 m visible de la vallée.

Pour le retour, à partir du collet, prendre le versant Nord le long d’un petit pré, puis un sentier aux rapides lacets qui débouche sur le chemin de Sarzit à Villars-sur-Var (b.62) qu’il faut suivre à droite (Sud-Est) en descendant jusqu’à la balise 59. Retour à Villars-sur-Var par l’itinéraire suivi à la montée.

Accès routier

45 km

De Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202, puis la RD 6202 jusqu’à la gare de Villars-sur-Var où l’on quitte la RD 6202 pour prendre à droite la RD 26 par laquelle on gagne le village. NB : on peut aussi utiliser le train (Chemins de Fer de Provence) qui dessert depuis Nice la gare de Villars-sur-Var.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.