Guide moyen pays

Circuit du Grand Palier

Randonnée pédestre - Au départ de Lieuche (880 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 2,22Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

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Présentation de la randonnée

Si Lieuche compta près de 200 habitants au XIXe siècle, c’est depuis la Seconde Guerre mondiale la commune la moins peuplée du département.

Cet aimable village, étalé sur un replat ensoleillé et entouré d’un cirque montagneux et boisé (mont Lieuche 1 759 m, mont Fracha 1 748 m), offre une belle perspective sur les gorges du Cians, les terres rouges des Cluots et le village de Rigaud en vis-à-vis.

Sur la placette, l’église Notre-Dame de la Nativité (XVIIe) avec son retable de Louis Bréa, accueille le visiteur : ce panneau peint sur bois représentant l’Annonciation (1499) est l’une des meilleures oeuvres de cet artiste niçois réputé.

Ce circuit présente trois aspects caractéristiques du site de Lieuche : un ubac forestier ombragé et frais, un travers méditerranéen associant chênes pubescents et pins sylvestres et une descente agreste entre les terrasses de cultures et les vallons de marne grise.

Itinéraire

De la place du village (880 m - b.103), prendre la direction de la baisse du Grand Palier par l’ancienne voie qui reliait Thiéry à Touët-sur-Var.

Un pont romain sur le vallon de Chaudanne témoigne de cette époque ainsi que des “tegulae” (tuiles romaines) retrouvées sur les chemins entre Lieuche, Touët-sur-Var et Thiéry.

S’élever dans un paysage de calcaire crétacé délité, puis à travers une forêt de pins pour atteindre (1 heure) la baisse du Grand Palier (1 007 m - b.92). La présence de peupliers autour des ruines en contrebas du col, rappelle une coutume locale : à la naissance d’une fille, on plantait un peuplier en guise de dot pour lui offrir son lit nuptial en bois blanc.

Emprunter à gauche le sentier en corniche au-dessus du vallon de l’Arsilane, très sauvage et traverser vers le Nord-Est sous la crête des Charbonnières (b.93). Arriver dans un faciès de marnes vallonnées qui annoncent le hameau de l’Arsilane (b.107).

Prendre la direction de Lieuche (b.105) et descendre par une piste. Passer sous les ruines de la chapelle Saint-Féréol, prieuré au XIIIe siècle, puis au hameau du Clot de Marre (b.104) et regagner facilement le village (2,5 km).

Accès routier

61 km

De Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202, puis la RD 6202 jusqu’à Touët-sur-Var. Peu après le village, prendre à droite la route des gorges du Cians (RD 28) et la suivre jusqu’au Moulin de Rigaud. Bifurquer à droite et gagner Lieuche par la RD 128.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.