Guide moyen pays

Gorges de la Vésubie

Randonnée pédestre - Au départ d'Utelle, hameau de Cros d'Utelle (350m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée sportive

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 3,84Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

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Présentation de la randonnée

Tout un réseau de chemins muletiers soutenus par de multiples ouvrages d’art relie le village d’Utelle, perché à 800 m d’altitude, à ses différents hameaux : Saint-Jean-la-Rivière, L’Imberguet, La Villette, Le Chaudan, Le Reveston, Le Figaret ou encore Les Granges de la Brasque, tout à fait au Nord de cette commune qui s’étire du pont Durandy (143 m) à l’embouchure de la Vésubie jusqu’au sommet du mont Tournairet (2 086 m).

C’est ici, du charmant hameau de Cros d’Utelle, que démarre le parcours où l’on admirera le talent des Anciens en foulant un large chemin au pavage encore intact sur certaines portions.

Depuis l’église du Cros d’Utelle entourée d’olivaies entretenues jusqu’aux ruelles typiques du village d’Utelle en passant par la charmante chapelle Saint-Antoine, on dominera tout au long du parcours la profonde entaille des gorges de la Vésubie, avec en filigrane la haute Gordolasque.

Itinéraire

Depuis l’église de Cros d’Utelle (350 m - b.3), suivre le tracé du GR 5 qui s’élève dans l’adret des gorges de la Vésubie (b.4).

Après quelques passages aériens taillés dans la falaise calcaire, on parvient à un replat où se niche la chapelle Saint-Antoine (673 m - b.5).

Continuer de niveau à travers une châtaigneraie (b.6), franchir un ravin, puis reprendre l’ascension toujours sur un large chemin qui débouche bientôt face à Utelle, juché sur un promontoire.

Après une halte au village, prendre le chemin de ronde qui débute à droite de l’église (Ouest).

Peu après (b.8a), un sentier coupe à deux reprises la RD 32, puis descend à travers les campagnes de la Couletta.

Frôler un grand lacet de la route au niveau d’un réservoir (b.8b) et suivre le sentier du quartier du Colombier qui serpente sur une crête jusqu’à un petit replat (430 m - b.5a).

Descendre encore sur la droite pour franchir sur un pont métallique le profond canyon du Riou Sec, puis remonter dans une barre rocheuse jusqu’au plateau de Millehommes.

Un sentier moins évident s’élève sur une petite croupe, le long d’un ruisseau asséché (vallon de Tristan), avant de rejoindre en écharpe le hameau du Villars et la chapelle Saint-Antoine (673 m - b.5), où l’on retrouve l’itinéraire-aller.

Accès routier

31 km

De Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202 jusqu’à Plan-du-Var. Prendre à droite la vallée de la Vésubie (RM 2565) sur 4 km, puis bifurquer à gauche pour gagner le hameau de Cros d’Utelle (2 km).

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.

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