Grande Traversée du Mercantour à la carte

Traversée du Boréon à Menton

Randonnée pédestre en 5 jours au départ d’Estenc (1780 mètres)

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Très longue traversée alpine, incontestablement l’une des plus belles de la Vésubie avec un parcours qui permet une découverte globale des hauts vallons du Boréon, de la Madone et de la Gordolasque. Plus à l’est, on admirera au fil de la randonnée, les dalles colorées et gravées de la vallée des Merveilles, pour ensuite évoluer dans la partie méridionale du Parc national du Mercantour. Pour finir, une splendide descente sur un sentier à flanc permet d’atteindre la Méditerranée au terme d’un parcours exigeant.

Caratéristiques de la traversée

  • Nombre de jours : 5
  • Distance totale : 81,5 kilomètres
  • Dénivelées cumulées : +4205 mètres / -6410 mètres
  • Hébergement départ : OT Saint-Martin-Vésubie

Carte de la traversée

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Consulter la légende de la carte

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Itinéraire étape par étape

Jour 1 : Boréon / Refuge de Nice

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  • Distance : 17 kilomètres
  • Montée : +1305 mètres
  • Descente : -1400 mètres
  • Durée : 7 heures 30
  • Difficulté : Randonnée alpine
  • Période conseillée : mi-juillet à fin septembre
  • Règlementation : Parc national du Mercantour
  • Cartographie spécifique : Vallée de la Vésubie
  • Hébergement : Refuge de Nice

Itinéraire en détail du 1er jour

Depuis le Boréon, suivre le GR52 (b.371) et prendre à droite à b.377. Monter progressivement dans la forêt de conifères, continuer à plat (b.379) en direction de la Cougourde. Suivre la piste (b.380), traverser le torrent du Boréon (b.421a) et poursuivre sur le sentier de Cougourde (b.421). Laisser à
gauche le chalet Vidron (b.422) et sa magnifique cascade puis traverser à nouveau le Boréon (b.423). Continuer sur le GR52 jusqu’au Gias de Peïrastrèche (b.424 et 425) et poursuivre plein nord en direction du refuge de Cougourde.

À b.426, prendre à droite pour atteindre le verrou du lac (b.427), puis le lac de Trécolpas. Le contourner par le nord et progresser plein est vers le pas des Ladres qui ferme la vue au loin que l’on
atteint rapidement (b.428 - 2 448 m). Descendre au sud-est par le GR52 en direction de la Madone de Fenestre par de multiples lacets. Suivre la rive droite du vallon et croiser le sentier d’accès au
lac de Fenestre (b.368).

Continuer sur le GR 52, jusqu’au sanctuaire. Descendre par le GR52 (b.357) vers les vacheries, traverser le torrent (b.359), puis remonter en rive gauche et couper le vallon du Ponset (b.367). Poursuivre sur le GR. Après les derniers arbres, bifurquer à droite en suivant le balisage rouge et blanc, en direction des Caïres de la Madone et progresser par les éboulis jusqu’au pas du Colomb (b.400 - 2 548 m).

Descendre plein est par un étroit couloir à forte déclivité, qui constitue un des passages les plus techniques de l’itinéraire, et poursuivre jusqu’à b.416. Remonter le vallon de la Gordolasque, continuer en rive droite pour contourner le lac de la Fous (prise d’eau EDF) et terminer par un raidillon bien aménagé, pour arriver au refuge de Nice (2 232 m).

Jour 2 : Refuge de Nice / Refuge des Merveilles

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  • Distance : 8,9 kilomètres
  • Montée : + 590 mètres
  • Descente : - 690 mètres
  • Durée : 6 heures
  • Difficulté : Randonnée alpine
  • Période conseillée : mi-juillet à fin septembre
  • Cartographie spécifique : Vallée de la Vésubie
  • Hébergement : Refuge des Merveilles

Jour 3 : Refuge des Merveilles / Camp d’Argent

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  • Distance : 13 kilomètres
  • Montée : + 600 mètres
  • Descente : - 970 mètres
  • Durée : 6 heures
  • Difficulté : Randonnée sportive
  • Période conseillée : fin juin à fin septembre
  • Cartographie spécifique : Vallée de la Vésubie
  • Hébergement : OT La Bollène Vésubie / Turini Camp d'Argent
    • Mairie de Moulinet 04.93.04.80.07

Jour 4 : Camp d’Argent / Sospel

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  • Distance : 20,6 kilomètres
  • Montée : + 560 mètres
  • Descente : - 1900 mètres
  • Durée : 7 heures 30
  • Difficulté : Randonnée alpine
  • Période conseillée : juin à octobre
  • Cartographie spécifique : Vallée de la Bévéra
  • Hébergement : OT Sospel

Jour 5 : Sospel / Menton

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  • Distance : 22 kilomètres
  • Montée : + 1150 mètres
  • Descente : - 1450 mètres
  • Durée : 6 heures
  • Difficulté : Randonnée alpine
  • Période conseillée : Toute l'année
  • Cartographie spécifique : Vallée de la Bévéra, Nice-Menton
  • Hébergement : OT Menton

Accès routier

69 km de Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202 jusqu’à Plan du Var. À la sortie du village, prendre à droite la route de la Vésubie (RM 2565) jusqu’à St-Martin-Vésubie. Continuer jusqu’au lac du Boréon par la RM 89 et se garer sur le parking face au chalet d’accueil du Boréon.

Navette de véhicule

80 km/2 h 30. Sortir de Menton pour rejoindre l’A8 en direction de Nice. Prendre la sortie (n°52 Saint-Isidore) pour retrouver la RM 6202 et l’itinéraire emprunté à l’aller.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

La Grande Traversée du Mercantour peut être considéré comme un parcours de grande randonnée à l’image du célèbre GR 20 en Corse, ou du Tour du Mont-Blanc dans les Alpes du Nord. Avant de s’engager il est important de préparer son parcours et de s’entraîner pour apprécier le cumul journalier du temps de marche, la dénivelée, la longueur d’étape et l’alternance de différents supports. 

Une pratique en sécurité

Tout randonneur, aguerri ou débutant qui décide de s’engager, ou d’encadrer un groupe sur un itinéraire, est inévitablement responsable et doit respecter un ensemble de précautions d’usage et des consignes de sécurité.

Préparer sa traversée

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  • analyser les caractéristiques techniques et les recommandations données dans le guide ;
  • adapter le choix du parcours en fonction des conditions climatiques ;
  • essayer de partir à deux ou en groupe, jamais seul ;
  • signaler son parcours et l’heure approximative d’arrivée ;
  • prévoir un matériel d’orientation et de sécurité complet ;
  • s’assurer de la condition physique, du niveau technique des participants et de l’homogénéité du groupe ;
  • vérifier son sac et n’emporter que des vêtements fiables, de bonne qualité, permettant d’affronter des conditions difficiles ;
  • emporter la carte TOP 25 correspondant au parcours choisi, et éventuellement un G.P.S, où une boussole si le maniement est maîtrisé.

Analyser l’itinéraire

  • s’informer sur les terrains traversés, milieux et espaces (névés persistants…), la nature du support (sentier…) et les obstacles à franchir ;
  • analyser les caractéristiques, regarder sur la carte IGN au 1/25000ème , l’importance de la distance à parcourir dans la journée, la comparer avec celle déjà parcourue ;
  • évaluer l’effort, la technicité des passages et le risque (glissades…) ;
  • prendre en compte l’altitude et l’exposition ; plusieurs étages de végétation se superposent dans lesquels des phénomènes ponctuels et localisés peuvent être observés au cours de la randonnée ;
  • imaginer sur les cartes différentes solutions de repli et des échappatoires permettant de rejoindre la vallée la plus proche en cas d’évènements fortuits ;
  • respecter la réglementation spécifique en adoptant des comportements respectueux dans la traversée des espaces protégés (Parc national du Mercantour et Parco Alpi-Marittime).

 

Consulter les conditions météorologiques

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Avant tout départ en randonnée, il est indispensable de s’informer sur les conditions météorologiques en appelant le répondeur départemental (Météo montagne 0.899.710.206). Il est conseillé de prendre plusieurs fois les renseignements dans les jours qui précèdent le début du départ afin de suivre l’évolution des prévisions. Dans tous les cas il est impératif :

  • de tenir compte des éventuelles alertes qui peuvent, même en été, se révéler particulièrement soutenues et localisées sur certains secteurs ;
  • d’emporter l’équipement nécessaire à ces altitudes pour supporter de grosses amplitudes journalières des températures ;
  • de ne pas hésiter à annuler une étape, ou prévoir une adaptation du parcours en redescendant plus bas dans la vallée lorsque cela est possible.

Un vent violent, un orage, une pluie soutenue, un coup de froid ou une canicule sur la partie basse de l’itinéraire peuvent compliquer l’évolution du groupe et devenir rapidement critique en terme de sécurité.

Différentes dégradations météorologiques peuvent se produire en montagne. Deux d’entre elles sont particulièrement fréquentes l’été.

L’orage

L’été, en fin d’après-midi, se développent des nuages caractéristiques (cumulonimbus) qui donnent des orages accompagnés de foudre, des chutes de grêle, et de fortes précipitations. Quelques conseils :

  • ne pas s’abriter sous les arbres, y compris isolé sous prétexte de se protéger de la pluie ;
  • éviter de marcher sur les crêtes et les terrains qui rendent vulnérables la silhouette du randonneur. Le principe de base est « ne pas dépasser » en favorisant un arrêt dans une dépression ou une cuvette potentiellement moins escarpée ;
  • éviter de porter sur soi tout objet métallique ;
  • éteindre téléphone portable et radio, sans chercher à utiliser ces appareils ;
  • garder les distances entre chaque participant ;
  • ne pas négliger les précautions à prendre en cédant à la précipitation et à la panique.

Attention !

Une perturbation orageuse peut souvent s’accompagner localement de précipitations abondantes qui favorisent sur les terrains secs des ruissellements importants. Dès lors, dans les passages en corniche, sous les couloirs et dans les pentes dominées par des masses rocheuses, le risque de chutes de pierres est toujours possible ; rester prudent dans la progression afin d’éviter de s’exposer inutilement et de s’engager dans un passage délicat.

Le brouillard

Les conditions du parcours et l’orientation peuvent se révéler délicates en cas d’absence de visibilité. Il est impératif de posséder une carte, une boussole et un altimètre pour repérer sa position et définir la marche à suivre.

Le groupe devra veiller au relief qui est souvent mal évalué ; en cas de doute sur un passage il est préférable de s’arrêter en lieu sûr, de se réchauffer et d’attendre si le bulletin météo l’a précisé la veille, que le brouillard se lève.

Attention !

Les appareils électroniques (type GPS) ne sont pas toujours efficaces dans les données notamment sur l’altitude et peuvent s’avérer défectueux dans la réception des satellites, et ainsi fausser le cheminement.

S’informer sur le niveau de pratique des randonneurs

Chaque randonneur doit connaître ses capacités physiques (état de santé et condition) et son aptitude (niveau technique) à marcher en montagne.

Une pratique régulière de la randonnée et une bonne hygiène de vie, participent à la réussite de la traversée, compte tenu du nombre important de jours à cumuler.

Organiser l’encadrement

Une randonnée, à la journée ou sur plusieurs jours se prépare, afin d’anticiper tout aléa et de suivre un ensemble de préconisations développées dans les paragraphes précédents.

Limiter le nombre de pratiquants dans le groupe afin de faciliter l’organisation et la mise en œuvre de la traversée (réservations…), la progression dans le milieu et le respect des horaires.

Pendant le parcours le randonneur ou la personne qui encadre le groupe devra :

  • partir suffisamment tôt et ne jamais laisser progresser une personne seule ni en surnombre ;
  • rester très vigilant dans la progression : rechercher un rythme régulier en adaptant les pauses de ravitaillement ;
  • s’adapter au terrain et à l’état des chemins et sentiers qui ne correspondent pas toujours aux informations et aux prévisions ;
  • rester en permanence à l’écoute de la montagne ;
  • se méfier des pentes exposées aux chutes de pierres, lorsqu’il s’agit de les traverser ou de passer en contrebas ;
  • modifier si besoin l’itinéraire prévu à l’origine ;
  • surveiller l’évolution du temps ;
  • tenir compte de la fatigue éventuelle de certains membres du groupe ;
  • savoir renoncer, faire demi-tour ou trouver une échappatoire en cas d’incident ou de doute ;
  • rester sur les chemins et sentiers balisés ; certaines traces existantes peuvent mener à une impasse ;
  • observer un espace suffisant entre les randonneurs dans le cas d’une traversée exposée ou, au contraire, resserrer les membres du groupe dans l’ascension d’un passage caillouteux et escarpé.

L’orientation

Savoir s’orienter et se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1/25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée.

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 échelle 1/25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National (IGN) et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Sept d’entre elles (Haute vallée du Var, Haute Tinée 1 et 2, vallées de la Vésubie, de la Roya, de la Bévéra et Nice-Menton) concernent la Grande Traversée des Alpes-Maritimes.

Attention !

La carte TOP 25 IGN de la vallée dans laquelle on se trouve, constitue le seul document fiable qui garantit un retour dans la vallée en cas de changement d’objectif ou de problème dans le groupe. Il conviendra de se munir de la version à jour de la carte, l’IGN procédant à une actualisation tous les 5 ans environ.

L’enneigement

Persistant en juin et même en juillet, selon les années, au-dessus de 2 500 mètres, il se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest. Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi, crampons, piolet voire un bout de corde pour poser une main courante sont utiles en début d’été.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale. On veillera à observer de la mi-août (sur le littoral) à décembre, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute… . Des panneaux provisoires apposés lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de procession, désormais particulièrement persistants, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.