Guide pays côtier

Circuit de la Rade

Randonnée pédestre - Pays côtier : Au départ de Villefranche-sur-Mer, vieille ville (citadelle)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée facile

Carte de la randonnée

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Présentation de la randonnée

De part et d’autre de Villefranche-sur-Mer, les collines boisées du cap Ferrat et du mont Alban se font écho alors que, tapie sous les Corniches, la vieille ville dresse ses hautes maisons colorées au-dessus du petit port cher aux poètes (Jean Cocteau), aux peintres (Henri Goetz) et aux acteurs (Grégory Peck).

Dans ce vaste amphithéâtre naturel, demeures suspendues ou cultures florales traditionnelles, olivaies ou bosquets de pins d’Alep dessinent un paysage harmonieux dont la sérénité et l’esthétique imprègnent le furtif passage du promeneur.

La traversée complète de la cité médiévale par la rue Obscure (XIIIe), cheminement ombreux sous les caves voûtées, amorce ce circuit au-dessus de la célèbre rade. Plus haut, le chemin panoramique de la Madone Noire dévoile toute la beauté de ce mouillage stratégique de la Méditerranée qui accueillit depuis l’Antiquité flottes de guerre, armadas et autres escadres venues de tous bords pour y jeter l’ancre à l’abri des vents ennemis (mistral, tramontane).

Itinéraire

Depuis l’entrée de la vieille ville, traverser la place A. Pollonnais, puis celle du Marché pour trouver le début de la rue Obscure ; suivre celle-ci, qui devient de plus en plus étroite jusqu’à son terme et continuer à l’horizontale par la rue du Poilu.

Passer au-dessus de la gare SNCF et gravir le chemin de la Fouan qui donne accès à la basse Corniche (Route Métropolitaine -RM- 6098).

Traverser celle-ci avec prudence (passage non sécurisé) pour remonter en face la rampe du chemin de la Madone Noire ; après un vallon franchi par une passerelle métallique, une dernière montée panoramique précède un passage à plat qui aboutit au boulevard de Suède.

Amorcer alors la descente par l’impasse du chemin des Serres à travers les cultures florales ; un escalier achève la plongée sur le carrefour du pont St-Jean.

Traverser celui-ci (feux tricolores) pour emprunter en face l’avenue de Grasseuil sur 50 m, puis l’élégante avenue Louis Bordes.

Un escalier donne accès à la promenade des Marinières, au-dessus de l’immense plage qui occupe le fond de la rade ; regagner Villefranche-sur-Mer par le trottoir qui longe la plage des Marinières sous de grands murs tapissés de bougainvilliers.

Accès routier ou ferroviaire

Depuis Nice ou Beaulieu-sur- Mer, rejoindre le centre de Villefranche-sur-Mer par la basse Corniche (Route Métropolitaine -RM- 6098) ; descendre vers la rade (port de la Santé) pour rejoindre le parking de la Citadelle (gratuit) ou celui de la place Wilson (payant), à l’entrée de la vieille ville.

Gare d’autobus et gare SNCF à proximité.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première ; lire une carte au 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief et l’évolution dans un milieu tour à tour sauvage ou urbanisé rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale directionnelle contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir plutôt le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas le pays côtier et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera donc à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute… Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

La météo

Avant toute randonnée, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France (08.99.71.02.06). Ce réflexe permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Si la plupart des parcours décrits dans ce guide peuvent être entrepris en toute saison, il est évident qu’il faudra tenir compte des circonstances exceptionnelles : seront donc à éviter les périodes neigeuses qui intéressent parfois les reliefs côtiers en milieu d’hiver autant que les phases caniculaires de juillet-août.

Un autre élément peut venir contrarier l’agrément des randonneurs et menacer leur sécurité, c’est le vent générateur des incendies de forêt ; on s’abstiendra donc de pénétrer dans les massifs boisés les jours de mistral notamment. Prendre soin de vérifier si le massif parcouru n’est pas fermé par arrêté préfectoral.

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique, la série TOP25 (échelle : 1:25 000e) coéditée par l’Institut géographique national et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer sur le terrain. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Deux d’entre elles (Nice- Menton et Cannes-Grasse) concernent le pays côtier des Alpes-Maritimes et compléteront utilement les schémas illustrant les parcours décrits dans ce guide.

Le sentier littoral

Sous un aspect la plupart du temps paisible, la Méditerranée cache un autre visage dont la traîtrise représente un réel danger : coups de mer subits d’une extrême violence s’abattent alors sur le littoral et submergent certains passages du fameux “sentier des douaniers”. On aura donc soin de respecter le panneautage de prévention mis en place par les communes en cas de tempête et de ne pas s’aventurer autour des caps par fort vent d’Est ou d’Ouest (présence de portails ou barrières).

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain.

Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.