Guide équitation

Tour du Cheiron

Randonnée équestre - Au départ de Gréolières-les-Neiges, grand parking (1 400 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

III fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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L’immense montagne du Cheiron (1 778 m), bien visible depuis la Côte d’Azur, offre aux randonneurs ce périple au départ de la station de Gréolières-les-Neiges via les villages “jumeaux” de Coursegoules et Gréolières qui s’adossent à cet adret protecteur.

Si la nature du sol, dans l’ensemble caillouteuse, contraint parfois à la vigilance, les paysages traversés présentent un contraste parfait entre l’univers pastoral à la végétation rase du versant Sud et les boisements de pins de la forêt domaniale à l’ubac.

Les grands ongulés familiers des lieux (cerfs, chevreuils, daims, chamois) jouent habilement de ce double biotope et il ne sera pas rare d’en rencontrer quelques spécimens au détour des chemins ancestraux ou des pistes agricoles ceinturant le Cheiron.

Itinéraire

De l’extrémité Est du parking (b.206), prendre la piste en terre qui s’élève en direction du Plan des Baumettes et de la Combe d’Henry (b.207, 215).

Prendre alors le chemin de droite qui passe devant une bergerie et mène progres si ve ment vers la crête du Cheiron (1 400 m - b.147, 146).

Redescendre par le beau chemin muletier en très bon état de conservation qui serpente au prix de 23 lacets jusqu’à atteindre la balise 13a.

Possibilité de descendre admirer la chapelle Saint-Michel (IXe et XIIe siècles, restaurée en 1984) en un bref aller-retour.

Suivre ensuite la piste qui monte au col de Vespluis (bergerie), puis redescend vers le collet de Gilibert ; ne pas suivre le chemin balisé qui descend, mais conserver la piste carrossable jusqu’aux ruines de Font Roubaud, à l’aplomb du sommet de Jérusalem (1 768 m, téléski).

Attention ! Durant cette traversée sur une piste pastorale, on veillera au respect des troupeaux en pacage en évitant d’affoler les bêtes.

Retrouver alors l’itinéraire balisé qu’on suit vers l’Ouest (b.193) jusqu’à retrouver le tracé du GR 4.

Remonter celui-ci sur la droite (Nord) : la montée jusqu’à la crête (1 400 m - b.194) est caillouteuse et comporte quelques dalles qu’il faudra contourner habilement.

Poursuivre aisément sur le GR qui coupe 3 km plus loin la route de Gréolières-les-Neiges (b.195, puis 196).

Quitter alors ce dernier au profit du chemin de droite qui contourne la station par le haut, (b.211, 208) et regagner le parking.

Accès routier

55 km de Nice (aéroport).

Suivre l’autoroute A8 vers l’Ouest jusqu’à Cagnes-sur-Mer et gagner la Colle-sur- Loup (Routes Départementales RD 6, RD 3, RD 2).

Après le village de Gréolières, poursuivre sur la RD 2 jusqu’au Plan du Peyron d’où la RD 802 permet d’atteindre la station de Gréolières-les-Neiges.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.