Guide équitation

Circuit des Courmettes

Randonnée équestre - Au départ de Courmes, parking d’entrée (630 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

III fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Territoire hivernal privilégié des troupeaux d’ovins (chiens interdits), le puy de Tourrettes et son voisin, le pic des Courmettes, véritables bastions qui bordent le plateau de Tourrettes, offrent sur leurs versants presque totalement boisés un itinéraire panoramique sur la frange littorale.

Réservée aux cavaliers bien entraînés, cette randonnée permet d’emprunter tantôt d’anciens chemins muletiers chargés d’histoire, tantôt de récentes pistes forestières, agréablement revêtues, autorisant la pratique d’allures plus vives.

Par grand beau temps, ce parcours en balcon apportera toutes les sensations que peut procurer une chevauchée dans un des sites majeurs de la Côte d’Azur.

Itinéraire

Prendre derrière le parking (630 m) la piste qui s’élève jusqu’à croiser le GR 51 (b.83, 84) qu’il faut suivre jusqu’au bassin (878 m - b.81).

À ce carrefour, bifurquer à gauche sur la piste qui remonte sur le plateau et redescendre ensuite sur la bergerie.

Prendre à gauche un court tronçon de route jusqu’au domaine de Courmettes, puis continuer (Est) sur la piste qui passe devant le poste de guet (bref aller-retour à pied pour profiter du point de vue).

Toujours en balcon, dépasser l’embranchement du Villars à gauche, pour arriver en vue des maisons du Caire.

Au croisement des deux pistes, suivre celle de droite qui descend, passe devant l’ancienne carrière de travail des chevaux, pour atteindre la route.

Remonter celle-ci pour prendre le sentier qui part en face et gravir le rude versant Sud qu’il faudra négocier à pied pour ménager son cheval.

Parvenu au lieu-dit “la Baïsse” (1 030 m), suivre (Nord) le sentier étroit et sinueux qui traverse le plateau avant de passer sous la ligne haute tension (b.77) où il s’élargit avant de rejoindre la piste (GR 51 - b.158).

Cheminer ensuite vers l’Ouest (gauche) pour retrouver rapidement la route (b.157).

uivre celle-ci (GR 51) jusqu’au hameau (967 m - b.156) ; le traverser pour prendre à gauche le chemin (barrière - GR 51) qui descend vers un oratoire au bout du plateau (552 m - b.86).

Poursuivre sur le GR 51 qui plonge plein Sud (b.85), en dominant le village de Courmes.

Le tracé horizontal (b.84) permet de ramener les cavaliers à la citerne croisée à l’aller et de retrouver le parking.

Accès routier

25 km depuis Cagnes-sur-Mer (échangeur autoroute A8).

Gagner la Colle-sur-Loup par la pénétrante.

Remonter ensuite les gorges du Loup par la Route Départementale RD 6 jusqu’au hameau de Bramafan, et bifurquer à droite pour suivre l’étroite route menant à Courmes (RD 503).

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.