Guide pays côtier

Crête du mont Macaron

Randonnée pédestre - Pays côtier : Au départ de Châteauneuf-Villevieille, col de Châteauneuf (626 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée facile

Carte de la randonnée

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Présentation de la randonnée

Telle une proue de navire défiant les flots, la crête aérienne du mont Macaron (806 m) s’effile vers le Sud, avec à la clé une découverte exhaustive de l’ancien comté de Nice dont les villages ponctuent vallées et collines autour de la capitale azuréenne.

Les flancs dénudés de la montagne et les troncs d’arbres couchés dans la garrigue témoignent du lourd tribut payé aux incendies qui ont décimé pinèdes et olivaies, notamment lors du tragique été 1986.

Perchées à 750 m sur une éminence stratégique, les ruines de Châteauneuf (“Castrum Novum”), avec leur pans de murs prisonniers d’un cercueil de lierre, évoquent les époques troublées où l’on privilégiait la sécurité au détriment de la commodité de l’habitat ; abandonné au XVIIIe au profit de l’actuel village, ce site médiéval se visite sous la responsabilité de chacun, comme le rappellent des panneaux préventifs, en raison de l’état de délabrement de l’enceinte fortifiée, du château féodal à la tour carrée et des maisons truffées de caves voûtées.

Itinéraire

Du parking du col de Châteauneuf (626 m), suivre la route des chevaliers de Malte sur 100 m avant d’emprunter à gauche le sentier qui donne accès aux ruines de Châteauneuf (750 m).

Après un court aller-retour jusqu’au village médiéval, rejoindre le replat où s’élève la chapelle St-Joseph, restaurée, franchir la route et continuer en face (Sud) sans difficulté par le sentier de crête du mont Macaron.

Le vrai sommet (806 m) permet un tour d’horizon complet sur la vallée du Paillon de Contes, toute proche, et sur celles plus lointaines de l’Estéron, de la haute Tinée ou de la haute Vésubie.

Le sommet Sud (797 m), légèrement en contrebas, fait découvrir l’agglomération niçoise et la baie des Anges, avec en arrière-plan les collines boisées de l’Estérel ; depuis ce belvédère, descendre par une petite sente rapide en versant Ouest sur la baisse du Macaron (carrefour de sentiers).

Prendre alors à droite (Nord) le tracé en balcon tantôt descendant, tantôt montant qui rejoint la chapelle St-Joseph et l’itinéraire-aller.

On observera en contrebas la vaste propriété agricole de la Sauréa (élevage porcin).

Accès routier

Il existe deux façons de gagner le col de Châteauneuf depuis l’échangeur autoroutier de Nice-Est sur l’autoroute A 8 : soit via St-André-de-la-Roche et Tourrette-Levens par les Route Métropolitaines (RM) 19 et 815 ; soit via Contes et Châteauneuf-Villevieille par la pénétrante du Paillon, puis par les Routes Départementales (RD) 15 et 815.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première ; lire une carte au 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief et l’évolution dans un milieu tour à tour sauvage ou urbanisé rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale directionnelle contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir plutôt le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas le pays côtier et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera donc à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute… Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

La météo

Avant toute randonnée, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France (08.99.71.02.06). Ce réflexe permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Si la plupart des parcours décrits dans ce guide peuvent être entrepris en toute saison, il est évident qu’il faudra tenir compte des circonstances exceptionnelles : seront donc à éviter les périodes neigeuses qui intéressent parfois les reliefs côtiers en milieu d’hiver autant que les phases caniculaires de juillet-août.

Un autre élément peut venir contrarier l’agrément des randonneurs et menacer leur sécurité, c’est le vent générateur des incendies de forêt ; on s’abstiendra donc de pénétrer dans les massifs boisés les jours de mistral notamment. Prendre soin de vérifier si le massif parcouru n’est pas fermé par arrêté préfectoral.

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique, la série TOP25 (échelle : 1:25 000e) coéditée par l’Institut géographique national et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer sur le terrain. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Deux d’entre elles (Nice- Menton et Cannes-Grasse) concernent le pays côtier des Alpes-Maritimes et compléteront utilement les schémas illustrant les parcours décrits dans ce guide.

Le sentier littoral

Sous un aspect la plupart du temps paisible, la Méditerranée cache un autre visage dont la traîtrise représente un réel danger : coups de mer subits d’une extrême violence s’abattent alors sur le littoral et submergent certains passages du fameux “sentier des douaniers”. On aura donc soin de respecter le panneautage de prévention mis en place par les communes en cas de tempête et de ne pas s’aventurer autour des caps par fort vent d’Est ou d’Ouest (présence de portails ou barrières).

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain.

Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.