Guide moyen pays

Traversée Airole-Breil

Randonnée pédestre - Au départ d'Airole - Italie (150 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 4,65Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

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Présentation de la randonnée

Objectif “toutes saisons” en raison de l’exposition favorable du tracé à l’adret et de l’altitude très modérée.

Le cheminement en corniche au-dessus de la vallée offre de multiples panoramas sur les restanques (planches de culture) audacieusement suspendues au-dessus des eaux vertes de la Roya.

A noter les nombreux “casouns”, constructions spécifiques à la basse vallée de la Roya, qui émaillent le parcours : une voûte de pierre couverte d’une chape de mortier de chaux donne à ces bâtiments un aspect tout à fait original, plus maure ou sicilien qu’azuréen.

L’absence de schiste ou d’argile, qui auraient pu respectivement fournir lauzes et tuiles, s’est ajoutée à une gestion très stricte des maigres ressources forestières pour contraindre jadis les habitants à cette architecture de type méditerranéen qu’on ne retrouve dans aucune autre vallée des Alpes-Maritimes.

Itinéraire

Depuis la place d’Airole (150 m), suivre la rive gauche orographique de la Roya : on parvient par une montée régulière à travers les olivaies en vue du hameau italien de Fanghetto ; le sentier redescend alors et vient frôler la rivière.

Traverser sous des arches de pierre les hautes maisons du hameau avant de redescendre vers une charmante chapelle blanche.

Repartir, toujours parmi les oliviers, en direction de la borne-frontière ; peu après la balise 411, franchir le ruisseau Audin sur un ancien pont restauré, puis s’élever en corniche à travers la pinède parsemée de petits “casouns”.

Parvenu à l’aplomb (336 m) du hameau ruiné de Cabo, le regard embrasse les sites de Piène-Haute et de Libre.

L’aimable plateau de Libre s’atteint par une montée dans les pins, puis les oliviers (b.412, 413).

Redescendre 500 m sur la route jusqu’au quartier de Bourgogni (b.416) pour trouver l’amorce du sentier de Breil.

Après une traversée qui mène à l’aplomb de Cotté, grimper dans une barre rocheuse (480 m) avant de plonger vers la piste agricole de Praghiou (b.106).

Suivre celle-ci quelque temps avant de retrouver un chemin pavé (b.104) qui glisse insensiblement vers le vallon et le vieux pont de pierre de Carleva.

Longer le cours de la Roya (300 m - b.105) et parvenir à l’orée du village de Breil-sur-Roya, niché à l’abri d’un piton rocheux, par la porte de Gênes et la chapelle Saint-Antoine (b.3).

Prévoir dans ce cas une navette de véhicules.

Accès routier

26 km

De Menton, suivre l’autoroute A 8 vers l’Est jusqu’à Vintimille (Italie) et remonter la vallée de la Roya par la nouvelle pénétrante. A la sortie d’un très long tunnel, prendre à droite la direction du village italien d’Airole (parking d’accueil avant l’entrée du village).

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.