Guide équitation

Lac de la Vaca

Randonnée équestre - Au départ de Castérino (1 550 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

III fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Magnifique randonnée traversant une grande diversité de paysages depuis les belles forêts de mélèzes jouxtant la vallée et les pelouses alpines parsemées de reliquats de fortifications militaires, jusqu’à la grandiose traversée aérienne du flan du Barchenzane amenant au point d’orgue du parcours : le lac italien de la Vaca (2 260 m).

Depuis la borne-frontière, on découvre en le surplombant ce magnifique lac enchâssé dans un écrin de montagnes et sa douce quiétude propice à une pause déjeuner sur ses rives herbeuses.

La présence de troupeaux de vaches piémontaises n’est bien sûr pas étrangère à l’appellation du lac et à son étymologie !

Attention toutefois à ne pas accentuer le phénomène d’eutrophisation en laissant paître les chevaux trop près des eaux du lac !

Itinéraire

Depuis Castérino, emprunter le petit pont situé en aval du parking (b.367) et poursuivre sur les pistes de ski de fond en remontant le cours d’eau qu’on traverse à gué au pied d’un pont de bois.

En vue de la route, un sentier s’élève qui la double en contrebas et ressort sous l’épingle du parking supérieur.

Suivre alors la route qui mène à la Baisse de Peïrefique pour la quitter au niveau de la balise 371 et amorcer une longue traversée sur sentier dans l’adret de Barchenzane.

Au terme de la traversée (b.373), s’orienter plein Ouest, en direction du blockhaus, en cheminant sur un sentier matérialisé par des pierres affleurant du sol.

De la borne-frontière (2 340 m), il ne reste plus qu’à entamer la courte descente sur le lac (2 260 m).

Retour par le même itinéraire jusqu’à la balise 372 qui précède la baisse de Peïrefique où une variante invite à découvrir les restes des casernes militaires.

À la balise 369, au lieu de descendre directement sur Castérino, on privilégiera le passage par la Baisse d’Ourne, sur une piste à la dénivelée constante permettant des allures plus vives.

À la balise 356, un sentier ramène dans la vallée, mais il faudra bientôt mettre pied à terre, car le tracé devient vite raide et mauvais en raison du passage répété des motos en ayant érodé l’assise.

De la balise 366, remonter vers le hameau de Castérino pour retrouver le parking de départ.

Variante

Descente directe possible depuis la baisse de Peïrefique (b.369) sur Castérino.

Accès routier

69 km de Menton.

Suivre l’autoroute A8 vers l’Est jusqu’à Vintimille (Italie).

Remonter la vallée de la Roya pour atteindre Saint-Dalmas-de-Tende par la Route Départementale RD 6204.

Dans le village, bifurquer à gauche (RD 91) pour rejoindre Castérino par une route étroite et sinueuse de 12 km.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.