Guide équitation

Lacs de Vens

Randonnée équestre - Au départ du hameau du Pra (1 700 m)

Caractéristiques de la randonnée

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  • Type : Equestre
  • Circuit : Le Pra / Vens / Ferrière / Le Pra - 32,5 kilomètres
  • 1er jour : Le Pra / Vens / Ferrière - 15,5 kilomètres
    • Dénivelée + : 1 190 m
    • Dénivelée – : 935 m
    • Période recommandée : mi-juillet à mi-octobre
  • 2e jour : Ferrière / Le Pra - 17 kilomètres
    • Dénivelée + : 830 m
    • Dénivelée – : 1 090 m
    • Période recommandée : mi-juillet à mi-octobre
  • Réglementation : PNM et Natura 2000
  • Cartographie : TOP 25 - 1:25 000e - N° 3639 OT

Niveau de difficulté

IV fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Circuit transfrontalier dépaysant à souhait dans l’un des sites majeurs du parc national du Mercantour avec à la clé la découverte des lacs de Vens qui étalent de juillet à novembre leurs eaux couleur émeraude entre 2 200 et 2 400 m.

Les aiguilles de Tortisse et leur arche naturelle spectaculaire, l’exemplaire refuge de Vens, ou le hameau ancestral de Ferrière, complètent un menu d’un parfait équilibre avant le retour via les vastes pâturages à ovins du Salso Moreno, enchâssés de versants abrupts : schistes gris, zones érodées de terre ocre et pelouse alpines s’y disputent la primauté du paysage.

À noter qu’aux abords du refuge de Vens des chevaux de Mérens en liberté peuvent surprendre vos montures.

Itinéraire

1er jour : Le Pra / Vens / Ferrière

Du parking (1 700 m - b.32), un sentier étroit s’élève en lacets dans un adret érodé ; monter à pied jusqu’au plateau de Morgon pour aider les chevaux à négocier les épingles serrées (danger de chutes de pierre).

Après le plateau de Morgon, une légère descente (b.33) précède la traversée vers les maisons forestières de Tortisse (2 240 m - b.34).

Gagner alors (Sud) la crête de la Côte, puis cheminer de niveau dans un versant raide jusqu’au collet dominant les lacs de Vens (2 400 m - b.23).

Continuer en direction du refuge CAF (b.24, 25) par un tracé pierreux, puis gravir l’étroit sentier du collet de Tortisse (2 591 m - b.35a) ; descendre vers le col du Fer (2 584 m - b.35) avant de plonger à pied versant italien par un sentier escarpé.

Dans le vallon de Forneris, un chemin prend le relais jusqu’à Ferrière (1 950 m).

2e jour : Ferrière / Le Pra

Emprunter le chemin muletier qui part au-dessus du Rio (Est) jusqu’à la baisse de Colombart (2 461 m) et au col de Pouriac (2 506 m - b.39) ; à noter un passage délicat entre la baisse et le col qu’on peut éviter par un petit crochet (Nord).

Descendre ensuite l’immense vallon de Salso Moreno jusqu’à un carrefour de sentiers et remonter au col des Fourches (2 264 m - b.41) par le GR 5.

Traverser les baraques du Camp de Fourches et la route pour descendre sur Bousiéyas (1 950 m - b.40) par un sentier parfois raide contraignant à descendre de cheval ; regagner le Pra par la route.

Accès routier

94 km de Nice (aéroport).

Remonter la vallée du Var par la Route Métropolitaine RM 6202 jusqu’à la Mescla.

Prendre à droite la vallée de la Tinée (RM 2205) et la suivre jusqu’à Saint-Etienne-de-Tinée.

Continuer en direction du col de la Bonette et parvenu au Pont Haut, bifurquer à droite (RM 64) pour gagner le hameau du Pra.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.