Guide Haut Pays

Circuit de Selasse

Randonnée pédestre - Haut pays : Au départ de Saint-Etienne-de-Tinée (1 140 mètres)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée moyenne

Carte de la randonnée

Carte "CIRCUIT DE SELASSE" - Image en taille réelle, .JPG 2,25Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

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Présentation de la randonnée

Deuxième commune des Alpes-Maritimes en superficie après Tende, Saint-Etienne-de-Tinée (17 381 ha) recèle d’inépuisables itinéraires d’envergure, mais aussi de charmants parcours de proximité comme ce circuit qui relie les campagnes de Sélasse et de Fournels.

Cette randonnée d’une matinée se déroule dans l’adret dominant le village à travers d’anciens quartiers agricoles où la nature reprend inexorablement ses droits malgré quelques îlots encore entretenus.

On y bénéficiera d’une ombre bienfaitrice, haies de noisetiers, futaie de peupliers et mélézin clairsemé se relayant au fil du parcours pour abriter le sentier d’un soleil parfois trop intense.

Quelques arrêts salvateurs, à la croix de Sélasse ou à la grange isolée de Fournels par exemple, permettront de goûter un panorama étendu sur la Tinée, le cirque de Demandols et le domaine skiable de Lieuson-Bercha, inauguré en 1985.

Itinéraire

Depuis le pont Saint-Antoine qui traverse la Tinée à la sortie amont du village (1 144 m - b.100), prendre le chemin pavé qui s’élève dans les campagnes de Dailoutre.

Une série de lacets sous un épais couvert de noisetiers mène au plateau de Duminière dont les larges planches de culture abandonnées sont parsemées de granges muettes.

On entre peu après dans le mélézin de Sélasse pour s’élever jusqu’à la croix homonyme (1 710 m - b.101) ; bifurquer alors à gauche pour traverser le raide ubac de Sélasse et franchir un canal d’irrigation remis en service par la société de chasse de Saint-Etienne.

On atteint en légère descente le vallon de Ténibre qu’on franchit sur une passerelle pour remonter en face vers le quartier de Fournels et sa plus haute grange (1 742 m - b.109).

Entamer la descente sur Saint-Etienne par un sentier panoramique qui traverse les anciennes campagnes de Chaussavillans grâce à de multiples lacets enserrés de murets de pierre.

On atteint ainsi les abords du village en longeant le fougueux torrent du Ténibre qui aboutit à un lavoir communal (b.108).

Accès routier

84 km

De Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202 jusqu’à la Mescla. Prendre à droite la vallée de la Tinée (RM 2205) et la suivre jusqu’au village de St-Etienne-de-Tinée, point de départ de l’itinéraire.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1:25.000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur en altitude.

L'enneigement

Persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, il se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest. Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi crampons et piolet sont-ils des instruments souvent utiles en début d’été.

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Trois d’entre elles (vallée de la Vésubie, haute Tinée, moyenne Tinée) concernent le guide Randoxygène Trail.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.