Guide équitation

Plateau de Saint-Barnabé

Randonnée équestre - Au départ du hameau de Saint-Barnabé, parking d’entrée (969 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

II fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Situé à l’Ouest du col de Vence, réputé pour sa célèbre ascension cycliste, ce vaste plateau calcaire est découpé à l’une de ses extrémités par les gorges du Loup et barré dans sa partie continentale par l’imposante muraille rocheuse du massif du Cheiron.

Si la roche calcaire donne souvent un sol particulièrement rocailleux dans ces vastes espaces dénudés, les fonds de dolines argileux, les versants boisés de chênes et les vallons ombragés de pins habillent le paysage de leurs teintes harmonieuses allant du vert tendre au vert foncé.

Précisons que, durant toute l’année, il n’est pas rare de rencontrer en ces lieux d’autres cavaliers, randonneurs du secteur, qui affectionnent tout particulièrement ces pistes faciles d’accès.

À noter que l’activité pastorale très présente sur ce secteur demande un strict respect de la tranquillité des troupeaux.

Itinéraire

Du parking, prendre la route goudronnée pour rejoindre le hameau de Saint-Barnabé (967 m- b.156) et le départ du chemin (barrière - GR 51) qui descend entre les dernières maisons et traverse pratiquement de niveau le plateau pour rejoindre l’oratoire au lieu-dit “la Baisse” (952 m - b.86).

Prendre en face (Ouest) le petit sentier qui descend à flanc (balises 87a et 87) vers le Pré Royer (b.154) pour s’élever ensuite (Est) dans la Combe de l’Aïgre jusqu’à la piste (b.153).

Par la piste à gauche (Ouest) remonter légèrement et continuer en direction du Bois de Garavagne (b.152) pour rejoindre bientôt l’extrémité d’un pré (b.170), et en contrebas un croisement de pistes (b.176).

Remonter en face le chemin qui longe le vallon de Vallongue en direction de Coursegoules (Est).

Rejoindre la Route Départementale RD 2 (b.177) qui peut se longer brièvement jusqu’au départ de l’ancienne route goudronnée.

Suivre cette dernière pour trouver le départ du sentier (b.150), qui remonte agréablement dans une forêt de pins, pour passer sous la ligne à haute tension et enfin redescendre dans l’adret dénudé jusqu’à une piste qui précède un autre oratoire (1025 m - b.155).

La piste à gauche annonce les premières maisons du hameau et le parking de départ.

Accès routier

25 km depuis Nice.

Suivre l’autoroute A8 vers l’Ouest jusqu’à Cagnes-sur-Mer et gagner Vence par la Route Métropolitaine RM 36 puis 236.

Traverser Vence et par la RM 2 atteindre le col de Vence.

Continuer pendant 500 m en direction de Coursegoules et prendre à gauche la Route Départementale RD 302 pour trouver sur la gauche avant le hameau le parking, point de départ de l’itinéraire.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.