Guide équitation

Circuit de l'Escarène

Randonnée équestre - Au départ de l’Escarène, parking sous le cimetière (350 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

II fers

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Carte de la randonnée

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Consulter la légende de la carte

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Présentation de la randonnée

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Bien que situé dans l’ancien Comté de Nice, ce circuit idéal pour la mi-saison traverse de belles forêts de châtaigniers, chênes ou mimosas, parsemées de bosquets de bruyères et d’arbousiers, qui rappellent étroitement la végétation de l’Estérel, à l’autre bout du département.

Le terrain sablonneux des pistes forestières, qui desservent la forêt domaniale comprise entre le Paillon de Contes et le Paillon de L’Escarène, sera apprécié des chevaux et de leurs cavaliers qui pourront s’offrir quelques petits galops.

Ici et là, des belvédères accueillants invitent à une pause “farniente” où à un pique-nique face aux hautes cimes de la Vésubie, enneigées une grande partie de l’année, qui émergent dans le lointain (3 143 m).

Itinéraire

Suivre la route goudronnée en direction du camping et, passé le vallon, prendre la piste cimentée de gauche qui s’élève au-dessus de la route.

Au croisement, laisser la piste de droite en contrebas ainsi que le chemin balisé et poursuivre sur la piste forestière de la Pépinière.

On atteint peu après, au terme d’une montée, une construction jouxtée de grands cèdres, reliquats d’anciennes plantations.

Prendre alors la piste de droite qui mène à un croisement avec halte aménagée par l’ONF -Office National des Forêts- (barre d’attache pour les chevaux).

Ne pas suivre la piste de droite qui est sans issue et poursuivre jusqu’à atteindre un croisement, à la hauteur de cultures à gibier.

Prendre à droite et poursuivre sur la piste sur environ 450 m avant d’obliquer à gauche pour rejoindre le sentier balisé qui mène à la Baisse de la Croix (641 m - b.225).

Le sentier qui sinue dans les marnes est détérioré par le passage des motos et comporte quelques marches et ornières ne présentant pas de danger particulier.

Arrivé à la Baisse de la Croix, poursuivre par le sentier qui s’élève d’abord dans les marnes, puis au travers de belles forêts de châtaigniers, en direction de Berre-les- Alpes ; ce sentier, anciennement pavé, est toujours large bien que parfois abîmé.

À la balise 167, redescendre dans la forêt du Paillon par une large piste qui serpente et rejoint la piste prise à l’aller.

Variante

Arrivé à la Baisse de la Croix, il est possible de faire un bref crochet jusqu’à la Baisse de la Buse (719 m - b.226) sur un bon sentier à flanc de coteau (3 km aller-retour).

Accès routier

10 km depuis la sortie Nice-Est sur l’autorroute A8.

Prendre la pénétrante (Route Départementale RD 2204) qui remonte le Paillon vers Drap, Contes et Sospel.

Au dernier rond-point, continuer à droite toujours par la RD 2204 pour passer le col de Nice et rejoindre L’Escarène.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.