Guide pays côtier

Petite Afrique

Randonnée pédestre - Pays côtier : Au départ de Beaulieu, port de plaisance (10 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée facile

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 2,12Mo (fenêtre modale)

Consulter la légende de la carte

- Image en taille réelle, .JPG 402Ko (fenêtre modale)

Présentation de la randonnée

Aucun hasard dans cette allusion au continent africain : les falaises calcaires qui dominent le port de Beaulieu abritent en effet l’une des contrées les plus tempérées de l’Hexagone : y croissent pêle-mêle d’admirables espèces végétales réputées pour leur frilosité comme le caroubier, le micocoulier, le palmier, le yucca et bien sûr l’olivier.

Avec leurs chauds coloris, orangers, citronniers, mimosas et bougainvilliers achèvent de camper un décor végétal qui ferait pâlir bien des jardins des plantes. Quelques sujets aux dimensions exceptionnelles tels les ficus ou les araucarias géants raviront l’oeil du promeneur, tandis que l’architecture somptueuse des résidences “Belle Époque” ramènera aux temps glorieux où Beaulieu accueillait les hôtes les plus illustres, notamment britanniques et russes.

Curiosité exotique, la palmeraie de la Petite Afrique, à l’Est du port de plaisance, mérite un détour le long des plages avoisinantes.

Itinéraire

Du port, emprunter juste derrière l’église la rue Gallieni (piétonne), puis la rue du Marché (piétonne) ; dépasser la gare et l’office de tourisme pour gagner la place Charles de Gaulle.

Traverser celle-ci pour trouver sur la gauche le chemin des Myrtes (route) qu’on remonte en laissant à gauche l’église anglicane ; longer le cimetière et poursuivre la montée sur un sentier dans un vallon obscur boisé de chênes verts. On parvient ainsi au boulevard Édouard VII qu’on suit vers la droite (Est) sur 500 m avant de le quitter au profit d’un escalier qui monte à gauche.

Une longue traversée sur un cheminement quasiment de niveau conduit au faîte du quartier de la Petite Afrique (carrefour de 4 sentiers).

Amorcer la descente sur la baie de Beaulieu par un sentier panoramique qui domine jardins et villas : après quelques lacets tracés dans une pinède raide, on parvient à une épingle du boulevard Édouard VII (RM 133) au niveau d’une route interdite en raison de risques d’éboulement.

Descendre environ 400 m le long du boulevard (trottoir) pour trouver à gauche le raccourci de l’Escourchia et finir la descente par l’escalier, puis la ruelle des Mandarines et le boulevard Eugène Gauthier jusqu’aux quais du port.

Accès routier ou ferroviaire

Gagner le port de Beaulieu soit en autocar (lignes régulières), soit en train (gare SNCF à proximité), soit en voiture par la basse Corniche (Route Métropolitaine -RM- 6098) depuis Villefranche ou Èze-sur-Mer ; stationner en ce cas au parking de la mairie ou au parking des plages de la Petite Afrique.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première ; lire une carte au 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief et l’évolution dans un milieu tour à tour sauvage ou urbanisé rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale directionnelle contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir plutôt le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas le pays côtier et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera donc à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute… Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

La météo

Avant toute randonnée, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France (08.99.71.02.06). Ce réflexe permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique. Si la plupart des parcours décrits dans ce guide peuvent être entrepris en toute saison, il est évident qu’il faudra tenir compte des circonstances exceptionnelles : seront donc à éviter les périodes neigeuses qui intéressent parfois les reliefs côtiers en milieu d’hiver autant que les phases caniculaires de juillet-août.

Un autre élément peut venir contrarier l’agrément des randonneurs et menacer leur sécurité, c’est le vent générateur des incendies de forêt ; on s’abstiendra donc de pénétrer dans les massifs boisés les jours de mistral notamment. Prendre soin de vérifier si le massif parcouru n’est pas fermé par arrêté préfectoral.

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique, la série TOP25 (échelle : 1:25 000e) coéditée par l’Institut géographique national et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer sur le terrain. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Deux d’entre elles (Nice- Menton et Cannes-Grasse) concernent le pays côtier des Alpes-Maritimes et compléteront utilement les schémas illustrant les parcours décrits dans ce guide.

Le sentier littoral

Sous un aspect la plupart du temps paisible, la Méditerranée cache un autre visage dont la traîtrise représente un réel danger : coups de mer subits d’une extrême violence s’abattent alors sur le littoral et submergent certains passages du fameux “sentier des douaniers”. On aura donc soin de respecter le panneautage de prévention mis en place par les communes en cas de tempête et de ne pas s’aventurer autour des caps par fort vent d’Est ou d’Ouest (présence de portails ou barrières).

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain.

Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.