Guide moyen pays

Brec d'Utelle

Randonnée pédestre - Au départ d'Utelle (800 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée sportive

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 1,32Mo (fenêtre modale)La carte ci-dessus, issue du guide papier, s'adapte au support de consultation et n'est pas à l'échelle mentionnée sur l'image.© DR

Présentation de la randonnée

Sommet rocheux élancé situé sur la ligne de partage des eaux Tinée-Vésubie, le Brec d’Utelle offre par temps clair un panorama inoubliable sur le Mercantour, la Côte d’Azur et les vallées environnantes (Var, Tinée, Vésubie).

Haut lieu de l’époque napoléonienne, le site du Brec d’Utelle constitua de 1792 à 1794 une poche de résistance des troupes austro-sardes.

Un jeune officier niçois, le Général Masséna, entreprit de les en déloger. Pour parvenir à ses fins, il fit hisser en 1793 un canon jusqu’au col du Castel Ginesté malgré la rudesse de la pente. Mais écoutons-le plutôt : “Je fis monter d’Utelle une pièce de 4 ; nous la portâmes à bras, l’espace de deux milles, général, officiers, soldats, tout y mit la main ; enfin après 7 heures d’effort qui tiennent du prodige et que le génie de la liberté peut seul inspirer, elle était en batterie au poste avancé de Castel Ginesté et elle tonnait sur les esclaves sardes. Peignez-vous leur surprise et leur épouvante !”.

Itinéraire

Du haut du village d’Utelle (820 m - b.111), le sentier balisé en blanc et rouge (GR 5) démarre plein Nord pour s’élever dans une zone de marnes arides (b.112, 113) ; après avoir franchi un vallon pierreux, on poursuit par une longue écharpe ascendante maigrement boisée qui conduit jusqu’au col du Castel Ginesté (b.156), dominé par d’impressionnantes falaises calcaires.

Contourner le bastion du Castel Ginesté (1 344 m) par un chemin audacieux taillé en corniche dans les barres rocheuses (passerelles suspendues), puis gagner en forêt la base du Brec d’Utelle depuis le carrefour de la crête de l’Albaréa (b.438).

Par une montée soutenue mais régulière sur un sentier qui évite un vaste pierrier, on accède à la brèche du Brec d’Utelle (b.155), et enfin par un passage alpin à travers des gradins rocheux (délicat), au sommet même du Brec (1 604 m).

Retour par le même itinéraire. 

Accès routier

43 km

De Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202 jusqu’à Plan-du-Var. Prendre à droite la vallée de la Vésubie (RM 2565) jusqu’à Saint-Jean-la-Rivière. Bifurquer à gauche pour traverser la Vésubie et remonter la sinueuse RM 32 sur 9 km jusqu’à Utelle.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte 1:25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître aussi naturel et évident que de marcher. La complexité du relief du Moyen Pays avec son entrelacs de vallons et de crêtes y rend l’orientation parfois malaisée, inconvénient que la signalétique départementale numérotée contribue à pallier au mieux. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur. Le brouillard n’épargne pas la moyenne montagne et certains reliefs pourront être sérieusement accrochés selon les vallées et les saisons.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres..

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Huit d’entre elles (haute Siagne, haut Estéron, vallée de l’Estéron, moyen Var, moyenne Tinée, vallée de la Vésubie, vallée de la Bévéra, vallée de la Roya) concernent le moyen pays des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.

Compte tenu de leur intérêt, certains des itinéraires proposés se développent en partie en Italie. Il conviendra de s'assurer auprès des gestionnaires de ces itinéraires de leur praticabilité.

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