Guide VTT

Circuit de Demandols

Randonnée Vélo Tout Terrain (VTT) - Au départ de Saint-Etienne-de-Tinée (1140 m)

Caractéristiques de la randonnée

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Niveau de difficulté

Randonnée facile

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Carte de la randonnée

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Présentation de la randonnée

Long circuit dont la montée à la cime de la Bercha (2 274 m), point culminant de l’itinéraire, s’effectue par les remontées mécaniques de la station d’Auron (le téléphérique de la Pinatelle et le télésiège de Gaudissart fonctionnent en juillet et août).

Après avoir admiré le superbe panorama sur l’ensemble de la haute Tinée, démarrer le parcours sur de larges pistes au profil descendant dans les alpages et le bois de Chalvet.

Parvenu dans le vallon de Demandols, on effectuera la visite de la vacherie, autrefois occupée par des troupeaux de bovins, comme en témoignent les 150 anneaux fixés au mur.

Aujourd’hui ce sont les troupeaux de brebis qui s’abritent dans ce bâtiment de juillet à octobre.

Plus bas, sur les falaises dominant le vallon, de nombreuses cascades jalonnent le parcours, dont la spectaculaire cascade du Pis de l’Aiga qui justifie une halte.

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Itinéraire

De Saint-Etienne-de-Tinée, prendre d’abord le téléphérique de la Pinatelle, puis continuer par le télésiège de Gaudissart qui culmine à la cime de la Bercha (2 274 m) ; de la cime (b.152), prendre la piste de droite (caillouteuse sur la partie supérieure) qui conduit par deux grands lacets à la nouvelle retenue collinaire et aux alpages de Chalvet Sud (b.153).

Au niveau d’un carrefour de pistes, changer radicalement de direction et tourner à droite pour suivre une petite sente qui se faufile au milieu d’un épais tapis herbacé. Remonter quelques mètres au niveau de la balise 154 pour rejoindre une piste en terre passant sous le télésiège de la Bercha.

Arrivé sur une route en terre dite “route de l’eau”, tourner à gauche (b.155) pour descendre dans les alpages de Chalvet Nord, puis dans le bois homonyme pour rejoindre le vallon de Demandols (1 616 m - b.156).

Un bref aller-retour à la vacherie mérite le détour ; de la vacherie, entamer ensuite la longue descente sur le village de Saint-Etienne-de-Tinée (1 140 m) via les balises 156, 88, 162, 82, 83 et 77. A noter que l’absence de difficultés techniques sur la dernière partie du parcours ne doit pas faire oublier les hauts précipices qu’on domine en roulant sur l’audacieuse piste de Demandols.

Accès routier

DEPUIS LA CÔTE : 84 km De Nice (aéroport), remonter la vallée du Var par la RM 6202 jusqu’à la Mescla.

Prendre à droite la vallée de la Tinée (RM 2205) et la suivre jusqu’au village de Saint-Etienne-de-Tinée, point de départ de l’itinéraire.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Règlementation

La pratique du VTT est interdite en zone cœur du Parc national du Mercantour à l’exception des routes et pistes normalement ouvertes à la circulation publique.

Protection du milieu naturel

  • Soyez discret, ne criez pas inutilement.
  • Gardez les sites intacts, ne jetez aucun détritus.
  • N’allumez pas de feux en forêt.
  • Ne roulez pas en dehors des pistes, chemins et sentiers, le tapis végétal est fragile.
  • Ne coupez pas les lacets des sentiers à la descente.
  • Ne freinez pas intempestivement, car le blocage de la roue arrière entraîne un surcreusement rapide des sentiers et chemins.

Pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs). Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose.

Équipement et matériel

  • Munissez-vous d’un équipement adapté (petit sac à dos avec vêtements chauds et imperméables).
  • Emmenez des vivres énergétiques et de la boisson.
  • Emportez le descriptif de l’itinéraire et la carte au 1:25.000e afférente.
  • Prévoyez un petit outillage pour faire face à un problème éventuel (crevaison, rupture de chaîne...).

Consignes de sécurité

  • Choisissez votre itinéraire en fonction de votre condition physique et de votre niveau technique.
  • Ne partez jamais seul, les conséquences peuvent être graves en cas d’accident.
  • Portez un casque, les chutes de vélo ne sont pas rares et les obstacles nombreux.
  • Emportez systématiquement une trousse à pharmacie qui permette au minimum de nettoyer et panser une plaie.
  • Pensez à vérifier l’aptitude des participants à la pratique du VTT et à tester leur niveau avant de s’engager sur le parcours choisi.
  • Attention ! Sur les sentiers, les piétons sont prioritaires. Arrêtez-vous pour les croiser et sachez qu’en cas de collision vous seriez responsable.

Conditions météorologiques

  • La diversité des étages d’altitude, de 0 à 2 500 m, entraîne inévitablement des inégalités climatiques en fonction des parcours.
  • Partez de préférence tôt le matin, les chances de beau temps seront meilleures et la température plus propice à l’effort.
  • Avant toute sortie VTT, informez-vous sur les conditions météorologiques en appelant le répondeur départemental.
  • En montagne, le temps se dégrade très rapidement et les mauvaises conditions atmosphériques créent des difficultés d’orientation (brouillard, pluie, grêle) et des risques spécifiques (orages, foudre, terrain glissant).

Répondeur météo départemental : 08.99.71.02.06

Avertissement

Les guides RandOxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature.

Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité. Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain.

Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.