Guide équitation

Circuit de Fontanalbe

Randonnée équestre - Au départ de Castérino (1 550 m)

Caractéristiques de la randonnée

Image en taille réelle, .JPG 482Ko (fenêtre modale)|

Niveau de difficulté

II fers

Image en taille réelle, .JPG 121Ko (fenêtre modale)|

Carte de la randonnée

Image en taille réelle, .JPG 1.0Mo (fenêtre modale)|

Consulter la légende de la carte

Image en taille réelle, .JPG 654Ko (fenêtre modale)|

Présentation de la randonnée

Image en taille réelle, .JPG 1.6Mo (fenêtre modale)|

Ce circuit facile n’empruntant que de larges pistes militaires mène à l’un des deux sites de gravures rupestres des Merveilles.

Au terme de l’ascension qui mène aux lacs Jumeaux, il est possible d’enrichir la randonnée par une visite des gravures, héritage d’un peuple de pasteurs ayant foulé ce sol il y a près de 4 000 ans.

Le mont Bégo, qui domine le site de son imposante présence, était alors érigé au rang de divinité.

À noter que le secteur des tourbières s’étendant à l’Ouest du refuge, entre le lac Vert de Fontanalbe et les lacs Jumeaux, est interdit aux chevaux ; ceux-ci devront donc impérativement rester attachés aux arbres qui jouxtent l’entrée dans le site protégé de la Voie Sacrée.

Itinéraire

Du parking de Castérino, redescendre la route jusqu’à la balise 391 qui indique le départ d’une ancienne piste militaire.

Cette piste traverse une magnifique forêt de mélèzes et se poursuit jusqu’à la balise 390 qui annonce l’entrée dans le parc national du Mercantour.

Un large chemin s’élève progressivement, passe devant le refuge gardé de Fontanalbe pour atteindre les balises 387 et 388, peu avant le lac Vert de Fontanalbe et les lacs Jumeaux, qu’il faudra visiter à pied après avoir attaché les chevaux sur le bord de la piste, car il leur est interdit de sortir de l’itinéraire principal.

Reprendre les montures et amorcer le retour sur le même itinéraire jusqu’à la sortie du parc où l’on empruntera la piste de gauche.

Une rapide visite au paisible lac des Grenouilles sera peut-être l’occasion d’acheter un morceau de tomme de pays au vacher, avant de redescendre vers le parking supérieur (b.395).

Dans le dos de l’épingle, part un chemin qui double la route jusqu’au fond de la vallée où l’on prendra les pistes de ski de fond jouxtant la rivière pour revenir au parking de Castérino (b.367).

NB : zone des gravures rupestres de Fontanalbe protégée par arrêté préfectoral 99-01 avec, notamment, interdiction d’accès aux chevaux.

Accès routier

69 km de Menton.

Suivre l’autoroute A8 vers l’Est jusqu’à Vintimille (Italie).

Remonter la vallée de la Roya pour atteindre Saint-Dalmas-de-Tende par la Route Départementale RD 6204.

Dans le village, bifurquer à gauche (RD 91) pour rejoindre Castérino par une route étroite et sinueuse de 12 km.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

Il est vivement recommandé de ne jamais partir à l’aventure sans encadrement qualifié, qu’il s’agisse de moniteurs fédéraux bénévoles ou de guides professionnels diplômés.

L'orientation :

Savoir s’orienter, se repérer, constitue sur le terrain l’exigence première. Lire une carte au 1: 25 000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre ou un GPS doivent paraître des gestes naturels et évidents.

La complexité du relief avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier la signalétique départementale numérotée.

Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries :

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo.

Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du cavalier.

L'enneigement :

En montagne, l’enneigement persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest.

Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas du cheval ; aussi une pelle/pioche est-elle un instrument souvent utile en début d’été.

La cartographie :

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1: 25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard.

La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement sophistiqué et leur personnalisation rendent leur usage quasiment incontournable. Quatorze cartes TOP 25 concernent le département des Alpes-Maritimes.

Le pastoralisme :

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui s’approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez au maximum vos distances.

La chasse :

Activité ancestrale très prisée, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer, de septembre à janvier, les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute…

Des panneaux provisoires apposés lors des battues préviennent les cavaliers d’un danger particulier sur les itinéraires balisés.

La météo (réponseur 08.99.71.02.06) :

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.