Guide Moyen Pays

Grand tour du haut Estéron

Randonnée pédestre - Au départ de Saint-Auban (1 100 m)

Caractéristiques de la randonnée

Niveau de difficulté

Randonnée difficile

Carte de la randonnée

- Image en taille réelle, .JPG 2,30Mo (fenêtre modale)

Présentation de la randonnée

Situé au coeur des montagnes calcaires, riches d’un patrimoine naturel et culturel exceptionnel, cet ambitieux circuit entre villages perchés et clues encaissées s’effectue intégralement en cinq jours.

Dans ce pays montagneux au relief vigoureux, niché entre les massifs préalpins du Cheiron et du Vial, émerge un relief chaotique découpé par des gorges étroites qui imposent souvent des itinéraires complexes.

Cette boucle offre des panoramas somptueux sur toutes les Préalpes et les massifs alpins plus au Nord. Elle permet la découverte de villages authentiques isolés, riches en curiosités naturelles et historiques qui imposent des étapes obligatoires parfois longues et soutenues.

Il s’agit d’un itinéraire sur sentier balisé, parfois difficilement praticable les mois d’hiver dans les versants Nord souvent enneigés, s’adressant à des randonneurs de niveau sportif pratiquant habituellement la randonnée.

Itinéraire étape par étape

Jour 1 : Saint-Auban / Gars
Depuis la place de l’église, s’engager dans le coeur du village (b.1) ; le sentier descend en direction de la clue et rejoint la RD 2211 (b.6). Traverser le cours d’eau pour prendre à droite le chemin du Bausset, puis celui de J.Mouska. Suivre ensuite à gauche la RD 5 jusqu’au lieu dit Defens (b.25) ; une route goudronnée s’élève rapidement entre les quelques maisons, puis le sentier monte au col de l’Escouissier (1 271 m - b.24). Une traversée en versant Nord dans la hêtraie mène sous le col de Baratus (b.121, 120). Amorcer la descente par la piste, puis dans une épingle à gauche (point 1 202 m) continuer par le sentier qui offre de belles vues sur le village de Gars et de Briançonnet. Au carrefour (b.34, 33), prendre à gauche pour traverser l’Estéron et par la petite route à gauche (b.31) remonter dans le village (b.30).

Jour 2 : Gars / Le Mas
De l’entrée du village (b.30), descendre la petite route (b.31, 33) qui franchit l’Estéron. A la balise 34, prendre le chemin qui court dans la forêt de Charamel et mène au col de Bane (1 400 m - b.112). Suivre ensuite vers l’Ouest le fil du Serre de Bane jusqu’à la piste forestière et couper les derniers lacets (b.111) pour gagner la cime de l’Arpille. Revenir sur ses pas pour regagner le col de Bane (b.112) et descendre en direction du Mas par un cheminement à flanc très agréable. Rejoindre ainsi sans effort un bon chemin en forêt (b.98, 99) ; à la sortie, passer au niveau d’un réservoir qui jouxte la chapelle puis descendre au village.

Jour 3 : Le Mas / Thorenc
Depuis la place du village (b.100), descendre vers la Gironde et le pont (b.101) par un excellent chemin muletier. Franchir la rivière (b.102) et amorcer la longue montée dans l’ubac de Fourneuby. Émerger de la forêt au-dessus de l’éperon rocheux du Funeiret proche de la crête qui s’atteint sans difficulté (1 451 m - b.103). La suivre alors sur la droite, d’abord en alternant montée puis descente jusqu’au point culminant du parcours. Amorcer ensuite la descente sur piste et sentier (b.105) vers le col de Bleine (stèle, 1 439 m - b.104) ; suivre d’abord la RD 5 sur la gauche, avant de couper (b.131) par un raccourci jusqu’à la piste (b.130). En dessous continuer en direction du Sud (b.133), pour rejoindre le centre de Thorenc.

Jour 4 : Thorenc / Caille
Descendre au lac de Thorenc (b.148, b.140), franchir la Lane pour parvenir à une clairière (b.141). Remonter le vallon de l’Ubac jusqu’au croisement des chemins (b.142) puis suivre le balisage qui grimpe au col de la Baïsse (1 319 m - b.143). Le chemin descend en direction de Font Freye (b.153) et en face arrive au lieu dit Pont du Loup (b.152). Traverser la RD 79 pour prendre le sentier (b.151) qui remonte en direction de l’Ouest (b.149) ; bifurquer à gauche pour suivre le vallon de la gorge de Bertrand jusqu’à la crête (b.176a). Traverser la crête vers l’Ouest ; passer à la vraie cime (1 642 m - b.176), puis gagner la table d’orientation (1 602 m). Descendre à travers les pistes jusqu'au parc de la Moulière (b.169). Prendre la direction de la via souterrata (b.168) et poursuivre par la piste de Dormioule (b.167) qui monte au col du Fossé. Plus bas, juste avant les premiers chalets, bifurquer à gauche (b.166) en direction du col de Cornille (b.219) pour descendre ensuite en direction de Caille, en coupant la D.81, via les balises 181, 218 et 162.

Jour 5 : Caille / Saint-Auban
Sortir du village par le Nord (b.180), pour longer le bord de la plaine ; traverser la RD 79 (b.181), et gagner le col Bas (1 194 m - b.182). Le sentier descend dans l’Ubac en coupant la route, traverse la Lane, la plaine de Valderoure et la RD 2 (b.183). Rejoindre le village (b.190) et suivre le GR 510 au Nord ; à la balise 189, gagner aisément le col St-Pierre (b.187, 186). Continuer sur la piste (GR 510) en direction du Nord puis à la bifurcation (b.184), rejoindre la RD 2210. Prendre à gauche le chemin de St-Joseph pour gagner le hameau des Lattes qu’il faut traverser jusqu’au lavoir (b.221). Descendre dans le vallon pour trouver à droite l’itinéraire balisé qui remonte dans le versant avant de bifurquer sur la croupe, vers l’Ouest. Atteindre un collet (1 528 m - b.222) ; prendre à droite la crête qui devient ensuite large et herbeuse à l’approche du sommet du Pensier Oriental (1 595 m). Poursuivre sur la crête toujours en direction de l’Est, à l'altitude 1 400 m utiliser le sentier qui descend en forêt (attention de bien suivre le balisage, nombreuses pistes forestières) jusqu’à un collet (b.8). Regagner le parking du lac de St-Auban (b.7) par une ancienne piste de ski, et en contrebas la route qui ramène sous le village.

Accès routier

78 km

De Cannes, se rendre à Grasse par la pénétrante et suivre la route Napoléon (RD 6085) en direction de Castellane. environ 10 km après le col de Valferriere, au Logis du Pin, prendre à droite la route de Saint-Auban (RD 2211) jusqu’au village.

Navette de véhicule : aucune, départ / arrivée village de Saint-Auban.

Consignes de sécurité

Avant de partir en randonnée, prenez connaissance des consignes de sécurité.

Affichez les consignes de sécurité

L'orientation

Savoir s’orienter, se repérer, constitue en montagne l’exigence première. Lire une carte au 1:25.000e, se diriger à la boussole, utiliser un altimètre doivent paraître des gestes aussi naturels et évidents que marcher. La complexité du relief du haut pays avec ses profondes vallées et ses versants escarpés y rendent l’orientation parfois malaisée, inconvénient que s’attache à pallier au mieux la signalétique départementale numérotée. Mais le système de balisage a des limites (densité) et des imperfections (dégradations) qu’il faut pouvoir dépasser grâce à sa propre autonomie d’interprétation.

Les intempéries

Parfois violents et imprévisibles, les orages méditerranéens s’abattent sans sommation sur nos massifs. Leur caractère subit et dévastateur doit être prévenu par un respect de l’horaire (partir le matin) et une consultation préalable de la météo. Surveiller l’évolution météorologique, agir en fonction de la dégradation du temps, telle doit être la préoccupation permanente du randonneur en altitude.

L'enneigement

Persistant en juin, et même en juillet selon les années au-dessus de 2 500 m, il se matérialise surtout sous forme de névés comblant les hauts vallons orientés Nord ou Ouest. Une prudence particulière devra être observée durant la traversée des névés, car la neige durcie ne pardonne aucun faux-pas. Aussi crampons et piolet sont-ils des instruments souvent utiles en début d’été.

La météo

Avant toute sortie en montagne, il est conseillé de s’informer sur les prévisions météorologiques en appelant le répondeur départemental de Météo France. Cela permettra d’éviter certaines déconvenues et d’adapter ses déplacements et ses horaires en fonction de la situation climatique.

MÉTÉO MONTAGNE : 08.99.71.02.06

La cartographie

Illustration fidèle des itinéraires balisés et de la signalétique numérotée, la série TOP 25 (échelle 1:25 000e) coéditée par l’Institut Géographique National et le Département constitue l’outil le plus performant pour évoluer dans le milieu montagnard. La précision de ces cartes (1 cm = 250 m sur le terrain), leur degré de renseignement et leur personnalisation rendent leur usage incontournable. Trois d’entre elles (vallée de la Vésubie, haute Tinée, moyenne Tinée) concernent le guide Randoxygène Trail.

Le pastoralisme

  • Respectez les pâturages qui traditionnellement ne sont pas clôturés dans les Alpes.
  • Ne dérangez pas les troupeaux, arrêtez-vous pour les croiser ou contournez-les sans les effrayer.
  • Attention ! Depuis le retour du loup dans le Mercantour, un certain nombre de troupeaux d’ovins sont gardés par des chiens bergers des Pyrénées (gros chiens blancs) surnommés “patous”. Ces chiens attaquent tout animal ou individu qui approche du troupeau. Si le berger n’est pas présent sur les lieux, la plus grande prudence s’impose. Gardez vos distances.

La chasse

Activité ancestrale très prisée des autochtones, la chasse concerne essentiellement la saison automnale et on veillera à observer de septembre à décembre les règles du plus élémentaire bon sens : revêtir des tenues voyantes, ne pas s’écarter des sentiers balisés que les chasseurs connaissent, se manifester de façon sonore au moindre doute... Des panneaux provisoires apposés par les sociétés de chasse concernées lors des battues (sanglier notamment) préviennent les randonneurs d’un danger particulier sur les itinéraires pédestres.

Les chenilles processionnaires

En cas de présence de nids ou de processions, particulièrement entre l’automne et l’hiver, éviter de cheminer sur les itinéraires infestés. Dans tous les cas, ne toucher ni les nids, ni les chenilles dont les soies urticantes peuvent être dangereuses et causer des problèmes sanitaires.

Avertissement

Les guides randoxygène vous proposent une grande variété d’itinéraires à parcourir dans le cadre des différentes activités de pleine nature. Ces activités se déroulent dans un milieu naturel parfois difficile et soumis aux aléas climatiques. Chaque usager évolue en fonction de ses capacités dans ce milieu sous sa propre responsabilité en connaissance des dangers encourus liés au milieu ou à l’activité et doit prendre les précautions nécessaires pour une pratique en toute sécurité.

Les renseignements fournis dans ce guide sont donnés à titre d’information ; ils ne dispensent pas de faire preuve de vigilance et de bon sens et d’adapter votre comportement aux circonstances effectivement rencontrées sur le terrain. Une vigilance particulière devra être portée lors des franchissements des passages à gué. De même, les itinéraires peuvent emprunter ponctuellement des portions de route ou les traverser. Soyez prudent et respectez les règles de sécurité s’agissant notamment de la visibilité des véhicules circulant sur ces portions de voies.